Amerikanische U-Boote stehen im Fadenkreuz Chinas

China wird eine Truppe von Flugdrohnen einsetzen, um amerikanische U-Boote im Westpazifik zu verfolgen.

China hat seine Fähigkeiten im Bereich der U-Boot-Kriegsführung (anti-submarine warfare, ASW) stetig verbessert, um mit einer wahrgenommenen, großen Asymmetrie bei den Fähigkeiten zur Unterwasser-Kriegsführung fertig zu werden. Als Peking damit begann, seine Marine mit größeren Überwasserkampfgeräten auszustatten, darunter Flugzeugträger, Kreuzer und jetzt große amphibische Angriffsschiffe, gab es zudem einen recht sichtbaren und verständlichen Aufwärtstrend bei den chinesischen Versuchen, diese neuen Investitionen vor U-Boot-Angriffen zu schützen.

Einige dieser Entwicklungen bei der chinesischen ASW in den letzten zehn Jahren umfassten den Bau einer gewaltigen Streitmacht leichter Fregatten, die mit Schleppsonaranlagen ausgerüstet sind, den Einsatz eines vertikal abgefeuerten „Raketentorpedos“ als Standardwaffe in ihrer Flotte, den Einsatz eines neuen Seepatrouillenflugzeugs (MPA), das für die ASW optimiert ist, und die Entwicklung von Ozeanboden-Sensornetzen in und um ihre wichtigsten Marinestützpunkte. Zu den kommenden Attraktionen in diesem Bereich werden eine neue Generation chinesischer ASW-Hubschrauber (sowohl Z-18 als auch Z-20) sowie ein System unbemannter Unterwasserfahrzeuge (UUV) gehören, die zumindest zu Beginn verschiedene Aufgaben erfüllen werden, darunter insbesondere die Überwachung und das Legen von Seeminen.

Nun zeichnet sich am Horizont eine neue Bedrohung für die Dominanz der US-U-Boot-Truppe im westlichen Pazifik ab. Aus einer Reihe von Artikeln, die kürzlich in China veröffentlicht wurden, geht hervor, dass die Marine der PLA intensiv an der Entwicklung unbemannter Luftfahrzeuge (UAVs) arbeitet, die die ASW-Mission übernehmen sollen. Das könnte schließlich ein großes Problem für die Unterwasserkräfte der Vereinigten Staaten und auch für die Streitkräfte ihrer Verbündeten darstellen.

Ein Artikel, der Mitte Juli in der chinesischen Zeitschrift Fire Control & Command [火力与指挥控制] veröffentlicht wurde, ist ein gemeinschaftliches Forschungsprojekt zwischen der Marinekommandohochschule in Nanjing und der Naval Aeronautical University in Yantai. Die Forschung konzentriert sich auf das Potenzial von UAVs zur Unterstützung eines MPA bei der „kooperativen Nutzung von Sono-Bojen für die Durchführung einer U-Boot-Suche“. Der Artikel erklärt, dass Sono-Bojen eines der Hauptinstrumente für die Jagd auf U-Boote sind, insbesondere über ein großes Seegebiet. Die Autoren gehen davon aus, dass „angesichts des breiten Spektrums an Einsatzmöglichkeiten von UAVs es durchaus möglich ist, dass sie in Zukunft eine große Rolle bei der U-Boot-Jagd spielen werden [随着无人机的广泛运用在未来反潜作战中很可能发挥重要角色]“.

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Diese Analyse beginnt mit der Erörterung verschiedener Vor- und Nachteile bemannter MPAs für ASW, wie z.B. der von der US-Marine gepriesenen P-8 Poseidon. Dieses Flugzeug kann nicht nur 120 Sono-Bojen mitführen, sondern ist nach dieser chinesischen Darstellung auch in der Lage, 60 dieser Bojen gleichzeitig zu überwachen. Solche Flugzeuge sind zu „unabhängigen“ Einsätzen gegen U-Boote in der Lage, da sie Such-, Ortungs- und Angriffsfunktionen ausführen können. Allerdings gibt es natürlich einen Wermutstropfen, und diese Analyse betont, dass solche schwerfälligen Flugzeuge selbst nur minimale Selbstverteidigungsfähigkeiten haben und daher „sehr leicht zu Angriffszielen [很容易被作为攻击目标]“ durch feindliche Abfangjäger werden können. Ein weiteres Problem besteht darin, dass die Dauer der Einsätze für die Besatzungen überaus anstrengend sein kann, so dass die U-Boot-Sucheffizienz der Flugzeuge insgesamt abnehmen kann.

In dieser chinesischen Analyse wird das Argument vorgebracht, dass unbemannte Flugzeuge unter solchen Umständen von beträchtlicher Hilfe sein können. Es wird gesagt, dass UAVs häufig mehr als vierzig Stunden fliegen, aber in der Lage sind, Flüge durchzuführen, die über Tage oder sogar Wochen dauern. Obwohl sie sich im Allgemeinen nicht schnell bewegen, sind sie immer noch erheblich schneller als Überwasserschiffe, die ebenfalls für den ASW-Einsatz eingesetzt werden. Darüber hinaus wird prognostiziert, dass sie manchmal in der Lage sein könnten, Luftabwehrsysteme zu überfliegen. Aber das größte Verkaufsargument für UAVs in dieser Rolle ist, dass sie so viel billiger sind als die großen MPAs die U-Boote jagen, und ganz offensichtlich auch ihre Beute, die U-Boote. Mit anderen Worten, ein solch ökonomischer Umgang mit der Unterwasser-Rivalität im Westpazifik könnte Peking an das richtige Ende einer „Kostenaufschlag“-Strategie bringen.

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Diese chinesische Analyse impliziert im Übrigen, dass unbemannte Flugzeuge nicht alle Aspekte des ASW-Einsatzes erfüllen müssen. Sie könnten die relativ einfache Rolle von Informationsrelay-Plattformen spielen. Sie könnten auch dazu beitragen, die Komplexität der gewaltigen Aufgaben zu verringern, mit denen die Besatzungen der MPA derzeit konfrontiert sind. Natürlich könnten sie auch größere Risiken eingehen, indem sie in „Situationen mit umkämpftem Luftraum [敌空中威胁情况]“ eintreten. Geringere Kosten bedeuten natürlich auch, dass viele Flugzeuge, die sich untereinander koordinieren, für eine bestimmte Suchaktion eingesetzt werden könnten. Die mathematische Modellierung von ASW-Operationen in diesem Beitrag führt zu der Schlussfolgerung, dass UAVs die Effizienz der U-Boot-Jagd erheblich steigern.

Ein zweiter Artikel, der aus einer Ende 2018 erschienenen Ausgabe des Chinese Journal of Ship Research [中国舰船研究] stammt, versucht, die „Such-/Angriffs-U-Boot-Integration [搜攻潜一体化]“-Funktionen eines Starrflügel-UAVs für ASW zu untersuchen, indem er die Frage der Optimierung der Nutzlasten untersucht. Dieser Autor vom Jiangsu Automation Research Institute behauptet, dass „alle Marinen ASW-Modelle reformieren“. Er behauptet, es bestehe ein „dringender Bedarf an größerer Reichweite, größeren Suchgebieten, längeren Suchzeiten sowie billigeren Methoden zur Erkennung, Ortung, Nachverfolgung und Verfolgung von U-Booten“. Das Papier erörtert einige ausländische Entwürfe, darunter das UAV MQ-9 des US-Militärs.

Vor allem wegen der Kostenfrage geht diese Analyse auch davon aus, dass UAVs für ASW „offensichtliche Vorteile“ gegenüber bemannten Flugzeugen haben. Interessanterweise stellt diese chinesische Studie fest, dass „die Bewaffnung der grundlegende Trend für unbemannte ASW-Flugzeuge mit festen Flügeln ist [武器化是固定翼反潜无人机的基本特点]“. Der bemerkenswerteste Teil dieser speziellen Diskussion ist jedoch die Erkenntnis, dass diese UAVs durchaus von chinesischen Flugzeugträgern aus operieren könnten. Das ist eine recht kühne Forderung, wenn man bedenkt, dass China noch keinen Erfolg beim Einsatz von UAVs von Flugzeugträgern aus vorweisen kann, aber sie zeigt deutlich, dass Peking dem Schutz seiner neuen Großkampfschiffe Priorität einräumt, wie in der Einleitung dieses Papiers erwähnt. Nach Durchsicht von Beispielflugprofilen sieht diese Analyse ein ASW-UAV, das in der Lage ist, einen Patrouillenradius von sechshundert Kilometern für die landgestützte Variante und vielleicht dreihundert Kilometer für die trägergestützte Variante zu erreichen.

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Die obigen Artikel geben einen Einblick in noch mehr kommende Attraktionen der chinesischen Marine. In der Tat beginnt der Marineluftwaffenarm der PLA-Marine jetzt im Einklang mit seinen Untergrund- und Bodentruppen rasche Fortschritte zu machen. Diese Nachricht ist ziemlich beunruhigend, da sie in ein sich entwickelndes Muster passt, nach dem Peking seine neuen Fähigkeiten im Bereich der künstlichen Intelligenz einsetzt, um schwierige Dilemmata auf dem Schlachtfeld zu lösen. Noch beunruhigender ist die Tatsache, dass, wenn es chinesischen Raketen und Flugzeugen gelingen sollte, amerikanische und alliierte Luftwaffenstützpunkte im westlichen Pazifik in der Anfangsphase einer militärischen Eventualität zu zerstören, sei es über Taiwan oder dem Südchinesischen Meer, dies sehr wohl dazu führen könnte, dass unzählige chinesische Drohnenflugzeuge die Freiheit hätten, sich frei herumzubewegen und sich aggressiv auf zuvor fast unverwundbare amerikanische U-Booten heranzupirschen.

Von Lyle J. Goldstein / National Interest

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