Amerikanische Spionageflugzeuge spielen ein gefährliches Spiel mit Russland

Beide Seiten können für die Provokationen, die sich aus aufdringlichen Flügen in der Nähe der Grenzen des anderen Landes ergeben, verantwortlich gemacht werden, aber die Vereinigten Staaten verdienen den Großteil der Schuld.

Am 19. August fing ein russisches Su-27-Kampfflugzeug zwei US-Überwachungsflugzeuge ab, die in der Nähe der russischen Schwarzmeerküste flogen. Es war der sechste derartige Vorfall in dieser Region in den letzten vier Wochen, und er folgte einem ähnlichen Vorfall am Tag zuvor weiter nördlich vor der Ostküste der Ostsee. Der Einsatz von Spionageflugzeugen auf diese Weise ist nicht schrecklich ungewöhnlich, um die Radarabwehr zu testen und zusätzliche Informationen über Länder zu gewinnen, die als Gegner der USA gelten. Aber ein solches Gewusel von Flügen über einen kurzen Zeitraum ist nicht typisch, und es wirft Fragen über die mögliche Begründung auf.

Wie ich kürzlich in einem Artikel von National Interest Online erörtert habe, ist es auch eine unnötig leichtsinnige Praxis. Nach einer Episode vom 30. Juli über dem Schwarzen Meer behaupteten US-Beamte, dass die russische Su-27 die amerikanischen Flugzeuge „buzzte“ und ein ernstes Sicherheitsrisiko darstellte. Es ist eine häufige Beschwerde der USA nach solchen Begegnungen.

Beide Seiten können für die Provokationen, die sich aus aufdringlichen Flügen in der Nähe der Grenzen des anderen Landes ergeben, verantwortlich gemacht werden, aber die Vereinigten Staaten verdienen den Großteil der Schuld. Zugegeben, russische Flugzeuge haben manchmal provokative Luftanflüge auf US-Territorium durchgeführt, besonders in der Nähe von Alaska, und die Häufigkeit dieses Verhaltens scheint zuzunehmen. Dennoch wird die Zahl solcher Vorfälle durch die Zunahme der militärischen Aktivitäten der USA entlang der russischen Grenzen in den Schatten gestellt. Mit anderen Worten, die meisten Begegnungen finden in der Nähe Russlands und Tausende von Kilometern von der amerikanischen Heimat entfernt statt.

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Man sollte meinen, dass die militärischen und politischen Führer der USA größere Vorsicht walten lassen würden. In der Tat hätte die derzeitige Zahl der Beamten diese Lektion aus der Krise vom April 2001 lernen sollen, die aus dem Zusammenstoß eines US-Überwachungsflugzeugs mit einem chinesischen Kampfflugzeug resultierte. Dieser Vorfall führte zu einer sehr angespannten Konfrontation zwischen Peking und Washington und Hardlinern auf beiden Seiten, die sich in schamlosem Jingoismus übten. Glücklicherweise setzten sich nüchternere Beamte in der Regierung von George W. Bush durch und lösten den Streit durch Diplomatie.

Es ist jedoch eine sichere Wette, dass angesichts des gegenwärtigen Ausmaßes der Feindseligkeit der amerikanischen Meinungseliten gegenüber Russland Falkentypen eine Krise mit einem ähnlichen Vorfall noch wahrscheinlicher machen würden. Es gäbe einen massiven politischen und medialen Druck auf das Weiße Haus, eine kompromisslose Haltung gegenüber Moskau einzunehmen und „Wladimir Putin die Stirn zu bieten“.

Die Anzahl der Überwachungsflüge in der Nähe Russlands zu erhöhen, ist besonders jetzt unklug, angesichts der Turbulenzen im Nachbarland Weißrussland, wo Demonstranten versuchen, den langjährigen autokratischen Herrscher des Landes zu entmachten. Weißrussland ist ein wichtiger Klientelstaat des Kremls, und Putin hat bereits eine deutliche Warnung an die westlichen Regierungen ausgesprochen, sich nicht in die Angelegenheiten dieses Landes einzumischen. Die Beziehungen zwischen Russland und dem Westen, die sich seit Jahren verschlechtern, sind im Moment besonders angespannt. Ein ähnlicher Vorfall wie der von 2001 mit China könnte leicht außer Kontrolle geraten.

Es ist höchst unwahrscheinlich, dass die von Spionageflugzeugen, die vor der russischen Küste fliegen, gewonnenen Informationen die von Satelliten und anderen Mitteln bereits verfügbaren Informationen so stark ergänzen, dass sich das Risiko eines Zusammenstoßes aus der Luft und die damit verbundenen gefährlichen diplomatischen und militärischen Auswirkungen lohnen. Das Pentagon muss sein provokatives Verhalten sofort einstellen.

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Von Ted Galen Carpenter / National Interest

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