Zentralasien – von den Großmächten umworben

Russland, China, die USA und selbst die Türkei und der Iran versuchen ihren Einfluss in Zentralasien zu stärken und auszubauen. Kasachstan, Usbekistan & Co nutzen das für sich aus.

Von Redaktion

Die fünf postsowjetischen zentralasiatischen Republiken – Kasachstan (19 Mio. Einwohner), Kirgisistan (6), Tadschikistan (8,5), Usbekistan (30) und Turkmenistan (5) – bilden zusammen eine Fläche von fast 4 Millionen Quadratkilometern (rund eine Million größer als die Fläche Indiens oder Argentiniens) und sind mit einer Gesamtbevölkerung von 68 Millionen Einwohnern (vergleichbar mit Frankreich oder Grossbritannien) ein sehr wichtiger Punkt auf dem Globus, eingeschlossen zwischen Russland, China, Pakistan, Afghanistan und dem Iran.

Im 19. Jahrhundert waren es die Russen und die Briten, die in das Gebiet eindrangen und dort um die Vorherrschaft wetteiferten: Erstere aus dem Nordwesten, letztere aus dem Südosten. Ihre Rivalität erhielt den Namen „Great Game“. Die fünf Länder waren eine Art Kolonien des Russischen Reiches, wurden aber – aufgrund der territorialen Nähe – in das Russische Reich eingegliedert. Die einheimischen Bevölkerungen – konfessionell, sprachlich und rassisch den europäischen, orthodoxen Russen völlig fremd – brachten gelegentlich Probleme mit sich, die sich zweimal in einen offenen Aufstand gegen die russische Herrschaft verwandelten: 1916 und zwischen 1923-24. Beide Versuche wurden niedergeschlagen, was den Verlust vieler Menschenleben und eine massive Emigration zur Folge hatte. Bischkek, die Hauptstadt Kirgisistans, wurde dann in Frunze umbenannt, um den sowjetischen General zu ehren, der die Aufständischen besiegt hatte.

Zentralasien. Bild: Wikimedia / Cacahuate CC BY-SA 4.0

Während die Menschen in Kasachstan, Kirgisistan, Usbekistan, Turkmenistan und Tadschikistan unter den Zaren keine politische Vertretung in der russischen Duma hatten, genossen sie diese während der Zeit der Sowjetunion; zu dieser Zeit übten sie auch eine Art Staatlichkeit aus, wenn auch im Rahmen des kommunistischen Superstaates. In den 1980er Jahren bildeten sie den Brückenkopf für die sowjetischen Truppen, die in Afghanistan einmarschierten. Die Narben, die die Russen hinterlassen hatten, heilten nicht wirklich ab: Sie wurden nur eine Zeit lang gemildert. Als die Sowjetunion zusammenbrach, erklärten die fünf Republiken ihre Unabhängigkeit und begannen, sich den Vereinigten Staaten anzunähern.

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Gegenwärtig befinden sich die fünf zentralasiatischen Staaten im Fadenkreuz so potenter Akteure wie Russland, China und die Vereinigten Staaten. Auch die Türkei spielt aufgrund der Gemeinsamkeit der Religion und des ethnischen Verhältnisses (man beachte die Überschneidung der Demonyme Türkei und Turkmenistan) eine gewisse Rolle in der Region. Die Bewohner dieser Region suchen in Russland Arbeit oder lassen sich in Syrien von islamistischen Milizen für den Kampf gegen den von Russland unterstützten Präsidenten Baschar al-Assad rekrutieren.

Das kollektive Geschichtsbewusstsein ist mit bitteren Erinnerungen an den Kampf der Russen gegen die Vorväter der heutigen Bewohner des Gebiets und an den Kampf der Russen gegen ihre Glaubensbrüder in Afghanistan vor vier Jahrzehnten belastet. Das ist etwas, das Washington geschickt auszunutzen versucht hat. Zu diesem Zweck haben die Vereinigten Staaten die politische C5+1-Initiative ins Leben gerufen, die die Anstrengungen der fünf Länder und der Vereinigten Staaten bündelt, um den Terrorismus einzudämmen, das Wirtschaftswachstum anzukurbeln und die Menschenrechte in der Region zu fördern, wie es in den offiziellen Dokumenten und Erklärungen heißt. Auch wenn die Erfahrung zeigt, dass solche offiziellen Dokumente nicht viel Wert haben und oftmals nur äußere Vorwände sind, um geopolitische Ziele zu erreichen. In diesem Fall auch um einen Brückenkopf in einem Gebiet zu haben, von dem aus man nach Russland, China und in den Iran vorstoßen kann.

Die Lapis-Lazuli-Route. Bild: Wikimedia / Waissian CC BY-SA 4.0

Der chinesischen Initiative für eine neue Seidenstraße wird durch die Förderung des Lapis-Lazuli-Korridors entgegengewirkt. In seinen offiziellen Dokumenten unterstreicht Washington seine Verpflichtung, den fünf Staaten zu helfen, ihre Unabhängigkeit von externen Akteuren zu bewahren. Man kann leicht erahnen, dass damit Russland und China gemeint sind. Die Souveränität von Moskau und Peking wird durch ihre Abhängigkeit von den Vereinigten Staaten ersetzt werden. Die Russischkenntnisse, die in der Region – insbesondere in Kasachstan – immer noch üblich sind, werden nach und nach durch Englischkenntnisse verdrängt. Usbekistan, Turkmenistan kurz nach dem Zerfall der Sowjetunion und zuletzt Kasachstan haben von der kyrillischen zur lateinischen Schrift gewechselt.

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Die Region ist nicht frei von russischem Einfluss. Das berühmte Baikonur, ein großes Gebiet, in dem russische Raumschiffe in die Umlaufbahn gebracht werden, wird immer noch von der Russischen Föderation gemietet. Kasachstan war auch von 1949 bis 1989 Gastgeber des Atomtestgeländes Semipalatinsk. Zudem finden in der kasachischen Hauptstadt Nursultan unter der Schirmherrschaft Russlands, der Türkei und des Irans die Friedensgespräche für Syrien statt. Abgesehen von Turkmenistan gehören die übrigen vier Nationen zur Gemeinschaft Unabhängiger Staaten (GUS), einer Art lockerer wirtschaftlicher und politischer Verlängerung der ehemaligen Sowjetunion. Kasachstan und Kirgisistan sind Mitglieder der 2014 gegründeten Eurasischen Wirtschaftsunion, in der Russland der größte Partner ist; Kasachstan, Kirgisistan, Tadschikistan und Usbekistan gehören der 2002 gegründeten Schanghai-Kooperationsorganisation (SOZ, auch bekannt als Schanghai-Pakt) an, in der Russland und China die wichtigsten Mitgliedstaaten sind.

Alle -stan-Länder Zentralasiens (Kasachstan, Kirgisistan, Tadschikistan, Usbekistan, Turkmenistan, Afghanistan, Pakistan) sowie Iran, Aserbaidschan und die Türkei bilden ebenfalls die 1985 gegründete Organisation für wirtschaftliche Zusammenarbeit (ECO).

Doch kann die C5+1-Plattform ein Gegengewicht zum gemeinsamen Einfluss von CIS, SCO und ECO bilden?

Die letzte der drei internationalen Organisationen steht unter starkem türkischen Einfluss.

Der Erbe des Osmanischen Reiches investiert stark in Kasachstan und unterhält enge Beziehungen zu Turkmenistan, einer Nation, die mit den Türken verwandt ist. Ankara hat auch Werktätige aus den fünf zentralasiatischen Staaten eingeladen, die sich in Russland und bei den Russen, ihren traditionellen Arbeitgebern, wegen des gegenseitigen Misstrauens nicht besonders willkommen fühlen. Ankara ist auch Gastgeber des Kooperationsrates der türkischsprachigen Staaten (CCTS oder Türkischer Rat), der 2006 auf Initiative des kasachischen Präsidenten gegründet wurde und dem die Türkei, Aserbaidschan, Kasachstan, Kirgisistan, Usbekistan und in Zukunft auch die Turkmenistan angehören werden. Chinesische Uiguren fliehen weiterhin zu ihren konfessionellen Brüdern in der Region.

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Die autokratischen Machthaber der postsowjetischen Republiken scheinen von allen und jeden Mächten zu profitieren und spielen sie gegeneinander aus. Die genannten Mächte müssen behutsam vorgehen, um ihre politische Schlagkraft zu erhalten.

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