Südkorea – Gefangen zwischen China und den USA

Südkorea ist sowohl von den Vereinigten Staaten als auch von der Volksrepublik China abhängig. Das macht die Außenpolitik zu einem Drahtseilakt.

Von Konstantin Asmolov / Journal NEO

Die Spannungen zwischen den Vereinigten Staaten und der VR China nehmen weiter zu. Tatsächlich beginnt die Konfrontation einem „neuen Kalten Krieg“ zu ähneln. Die Beziehung scheint am 20. Mai 2020 einen Wendepunkt erreicht zu haben, als das Weiße Haus den Mitgliedern des Kongresses einen Bericht mit dem Titel „Strategischer Ansatz der Vereinigten Staaten für die Volksrepublik China“ vorlegte.

Ein wesentlicher Teil des 16-seitigen Dokuments ist den Herausforderungen der VR China gewidmet, nicht den wirtschaftlichen Interessen der USA, sondern ihren Werten. Dem Bericht zufolge sieht sich Peking „in einem ideologischen Wettbewerb mit dem Westen“ und die Kommunistische Partei Chinas (CPC) „hat ihre Bemühungen beschleunigt, ihr Regierungssystem als besser funktionierend darzustellen als das, was es als ‚entwickelte‘ westliche Länder bezeichnet und bedroht damit die Führungsrolle der USA, ihre nationale und wirtschaftliche Sicherheit sowie die ‚amerikanischen Werte und Lebensweisen'“.

Zusammenfassend heißt es, dass „der Ansatz der Regierung in der VR China eine grundlegende Neubewertung des Verständnisses und der Reaktion der Vereinigten Staaten auf die Führer des bevölkerungsreichsten Landes und der zweitgrößten Volkswirtschaft der Welt widerspiegelt“ und dass Washington „die Langfristigkeit des strategischen Wettbewerbs“ zwischen den beiden Systemen anerkennt. In einem solchen Klima ist es das Ziel der USA, ihre Position und die ihrer Partner weltweit zu stärken, damit sie den Herausforderungen Chinas besser standhalten können. Das zweite Ziel besteht darin, Peking zu zwingen, Maßnahmen zu stoppen oder zu reduzieren, die eine Bedrohung für die Interessen der Vereinigten Staaten und ihrer Verbündeten darstellen.

Auf taktischer Ebene findet die Offensive gegen China an verschiedenen Fronten statt. Der VR China wurde vorgeworfen, das Ausmaß des Covid-19-Ausbruchs in seinen frühen Stadien verschwiegen zu haben, und es bleiben noch Fragen zu den Ursprüngen von Sars-CoV-2 offen. Darüber hinaus haben die USA die weltweite Lieferung von Chips an das Telekommunikationsausrüstungsunternehmen Huawei blockiert, indem sie Unternehmen, die im Ausland mit US-amerikanischer Technologie hergestellte Halbleiter verkaufen, aufgefordert haben, Lizenzen zu erhalten.

Eine andere Taktik beinhaltete einen Zerstörer der US Navy, der durch die Taiwanstraße segelte. Washington hat Taiwan auch entschieden unterstützt, seit Cai Yingwen für eine zweite Amtszeit als Präsident wiedergewählt wurde, und es hat sogar China beschuldigt, die Rechte von Minderheiten verletzt zu haben. Die Vereinigten Staaten haben das nationale Sicherheitsgesetz der VR China in Hongkong kritisiert (ein Stück neuer Gesetzgebung). Als Antwort darauf sagte der Außenminister der Volksrepublik China, Wang Yi, die beiden Länder würden zu einem „neuen Kalten Krieg“ gedrängt.

Der Autor möchte sich kurz auf das Economic Prosperity Network (EPN) konzentrieren, eine potenzielle Allianz, die darauf abzielt, Chinas globale Dominanz zu brechen. Und obwohl der Name und die Abkürzung erst kürzlich veröffentlicht wurden, erschien das Konzept erstmals im Herbst 2019, wenn nicht früher.

Theoretisch wird das EPN „Unternehmen und zivilgesellschaftliche Gruppen umfassen, die unter denselben Standards arbeiten, von digitalem Geschäft über Energie und Infrastruktur bis hin zu Forschung, Gewerbe, Bildung und Handel“. Es wird gleichgesinnte Nationen zu einem Wirtschaftsbündnis vereinen und China wahrscheinlich ausschließen. Washington „drängt auf die Schaffung“ einer Union „vertrauenswürdiger Partner“, und laut US-Außenminister Mike Pompeo arbeiten die Vereinigten Staaten mit Australien, Indien, Japan, Neuseeland, Südkorea und Vietnam zusammen.

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Die Haltung der USA gegen China hängt eindeutig nicht davon ab, wer an der Macht ist, da der demokratische Präsidentschaftskandidat Joe Biden die Führung der VR China und Präsident Xi Jinping persönlich ebenso kritisiert hat wie Donald Trump. Tatsächlich äußerte sich Biden noch deutlicher zu Chinas Menschenrechtsverletzungen als der Präsident.

In dem gegenwärtigen Klima bestehen die Vereinigten Staaten darauf, dass Südkorea, ein Verbündeter der USA, der Allianz gegen die VR China beitritt. Und auf der Grundlage der derzeitigen Haltung Washingtons soll die Republik Korea ihre Gesamtstrategie anpassen und nicht nur eine kurzfristige Verpflichtung eingehen.

Erstens erwarten die Vereinigten Staaten, dass Südkorea dem Economic Prosperity Network beitritt und zweitens seine militärische Präsenz ausbaut. Die Lieferung neuer Abfangraketen an eine US-amerikanische THAAD-Basis (Terminal High Altitude Area Defense) in Südkorea als Ersatz für abgelaufene Raketen löste Spekulationen aus, dass die USA die Einheit aufrüsten oder verstärken wollten. Als Reaktion darauf forderte der Sprecher des Außenministeriums der VR China, Zhao Lijian, „die US-Seite auf, nichts zu tun“, was die Interessen seiner Nation verletzen und die Beziehungen zwischen China und Südkorea stören könnte.

Im Jahr 2019 kündigten die Vereinigten Staaten offiziell den Rückzug aus dem INF-Vertrag (Intermediate Range Nuclear Forces) an, mit dem „nukleare und konventionelle bodengestützte ballistische Raketen und Marschflugkörper mit einer Reichweite von 500 bis 5.500 Kilometern“ aus den Arsenalen der Sowjetunion und den USA beseitigt werden sollen. Seitdem wurde berichtet, dass Washington plant, die Stationierung solcher Raketen in Verbündeten wie Südkorea zu verhandeln. Die VR China lehnt solche Schritte entschieden ab.

Es lohnt sich, die Einladung von US-Präsident Donald Trump an Moon Jae-in zu erörtern, in diesem Zusammenhang am G7-Gipfel im September 2020 teilzunehmen. Und der südkoreanische Führer hat es akzeptiert. Zuvor hatte der US-Führer Journalisten mitgeteilt, dass er Australien, Indien, Russland und Südkorea zum Gipfel einladen möchte. Und laut der Korea Times „wird das geplante Treffen wahrscheinlich als Versuch dienen, China einzudämmen“.

All diese Entwicklungen haben Seoul jedoch in eine schwierige Lage gebracht. Immerhin sind die USA Südkoreas wichtigster Verbündeter, während China ein äußerst wichtiger Handelspartner ist. Die VR China macht 24 Prozent der südkoreanischen Exporte in US-Dollar aus, während die USA und Japan 9 bzw. 7 Prozent ihrer Waren und Dienstleistungen kaufen.

Es ist nicht schwer vorherzusagen, wie Peking auf die Stärkung des Militärbündnisses zwischen der Republik Korea und den Vereinigten Staaten reagieren wird. Wir müssen uns nur an Chinas Reaktion auf den Einsatz von THAAD (einem ballistischen Raketenabwehrsystem) auf der koreanischen Halbinsel und an die schwerwiegenden Schäden an den bilateralen Beziehungen zwischen der Republik Korea und der VR China infolge der Vergeltungsmaßnahmen Pekings erinnern.

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Darüber hinaus führt ein Streit mit China automatisch zu Problemen mit Nordkorea und zur Absage der Reise von Xi Jinping nach Südkorea. Der Besuch ist für Moon Jae-in wichtig, da er hofft, die Beziehung Südkoreas zu Peking zu verbessern und der Lockerung der Beschränkungen die die VR China als Vergeltung für den Einsatz von THAAD verhängt hat, während seinem Treffen mit dem chinesischen Führer zu erreichen.

Im Jahr 2016 haben wir gesehen, welche Schwierigkeiten Peking für Südkorea als Reaktion auf dessen Entscheidung, das Raketenabwehrsystem in seinen Territorien einzusetzen, machen konnte. Und Washington ist noch besser gerüstet, um Seoul eine schwere Zeit zu bereiten. Genau wie Peking könnten die Vereinigten Staaten den südkoreanischen Unternehmen innerhalb ihrer Grenzen und den Exporten in die USA Probleme bereiten. Innerhalb der Trump-Administration gibt es viele Befürworter von Protektionismus und Importsubstitution. Daher kann der US-Präsident leicht einen Handelskrieg mit Südkorea beginnen und dabei sogar politische Punkte erzielen. Darüber hinaus könnte Donald Trump die US-ROK-Sicherheitsallianz zu seinem Vorteil nutzen, indem er Seoul unter Druck setzt, mehr für die US-Militärpräsenz in Südkorea zu zahlen. Südkorea hat so wie es ist genug wirtschaftliche Probleme, und jeder Versuch, sie zu verschlimmern, wird eine ernsthafte Herausforderung für Seoul darstellen.

Zusätzlicher Druck aus Washington könnte aus der Tatsache resultieren, dass südkoreanische Eliten in den Vereinigten Staaten studieren. Im Jahr 2019 studierten 36.000 Master- und Doktoranden der ROK im Ausland, 20.000 davon in den USA. Schließlich ist ein Master-Abschluss an einer US-amerikanischen Universität eine wünschenswerte Qualifikation für jeden, der plant, für ein großes Unternehmen zu arbeiten. Insgesamt tendiert die südkoreanische Gesellschaft mehr zu den USA als Partner als zu China.

Schließlich gibt es auch schädliche Informationen, über die man sich Sorgen machen muss. John Boltons Memoiren „Der Raum, in dem es geschah“ haben in Seoul bereits für Aufsehen gesorgt. Wenn peinlichere neue Enthüllungen auf Lager sind, ähnlich wie in Boltons Buch, in dem Moon Jae-in auch als inkompetenter Politiker der seiner eigenen Agenda folgt dargestellt werden könnte, können die innenpolitischen Spannungen zunehmen.

Konzentrieren wir uns nun auf die Zeitachse relevanter Ereignisse, um die anhaltende Dynamik zu sehen. Im Dezember 2019 schrieb Mike Pompeo in einem Kommentar in Politico Europe, Samsung sei „ein“ legitimer „Ersatz für chinesische Unternehmen beim Aufbau von 5G-Netzen in der gesamten Europäischen Union, und fügte hinzu, dass das südkoreanische Konglomerat einen fairen Wettbewerb habe und seinen Hauptsitz in einem Demokratie, die sich an die Rechtsstaatlichkeit hielt und für ihre Handlungen verantwortlich war.

Am 20. Mai 2020 antwortete der Staatssekretär für Wirtschaftswachstum, Energie und Umwelt, Keith Krach, auf eine Frage der Nachrichtenagentur Yonhap, dass er und südkoreanische Beamte „über die Economic Prosperity Network“-Initiative (EPN) bereits im November 2019 gesprochen hätten, aber die Diskussionen seien „konzeptionell geblieben“.

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Am 27. Mai wies der spezielle Sicherheitsberater des südkoreanischen Präsidenten Moon Chung-in darauf hin, dass „Südkoreas Bündnis mit den Vereinigten Staaten wichtiger als seine strategische Partnerschaft mit China“ wären, „aber die Bekämpfung Pekings“ einen neuen Kalten Krieg auf der koreanischen Halbinsel beginnen könnte. „Deshalb hoffen wir: Wir wollen gute Beziehungen zu beiden Ländern aufrechterhalten“, fügte er hinzu. „Wir hoffen wirklich, dass die USA und China zusammenarbeiten.“

Am 28. Mai erklärte der südkoreanische Außenminister Kang Kyung-wha: „Wir sind uns der Bedenken hinsichtlich der zunehmenden Spannungen in der internationalen Gemeinschaft und ihrer Auswirkungen bewusst.“

Laut der Nachrichtenagentur Yonhap hatte der stellvertretende nationale Sicherheitsberater des südkoreanischen Präsidenten, Kim Hyun-jong, einige Tage zuvor „während eines Treffens mit den gewählten Gesetzgebern der regierenden Demokratischen Partei“ unkluge Erklärungen abgegeben. Er hatte gesagt: „Der sich verschärfende Konflikt zwischen den USA und China macht uns betroffen.“

Am 1. Juni wies Moon Jae-in während der 6. Sitzung des Wirtschaftsnotstands im Blauen Haus darauf hin, dass die südkoreanische Wirtschaft „aufgrund des wachsenden Unilateralismus und Protektionismus und des Konflikts zwischen den Großmächten unter erheblichem Druck stehe“.

Am 24. Juni sagte US-Außenminister Mike Pompeo, die Welt wache „mit der Gefahr des Überwachungsstaates der Kommunistischen Partei Chinas auf“ und „benutzte das Beispiel von drei südkoreanischen Unternehmen, um seine Argumente gegen Geschäfte mit chinesischen Technologieriesen Huawei“ für diejenigen zu begründen, „die an ihren eigenen 5G-Netzen interessiert sind.

Am 25. Juni sagte Keith Krach, „als Reaktion auf die Besorgnis über Chinas Vergeltungsmaßnahmen gegen US-orientierte Nationen“, dass die Vereinigten Staaten „mit ihren Verbündeten und Partnern zusammenstehen und sie bei allem unterstützen würden, was sie brauchten“. „Das Economic Prosperity Network hindert Mitglieder nicht daran, mit einem Land oder einer Organisation außerhalb des Netzwerks zusammenzuarbeiten oder ihnen zu sagen, dass sie zwischen Partnerschaften wählen sollen“, fügte er hinzu.

Natürlich versuchen südkoreanische Experten, eine Strategie zu entwickeln, die den Konfliktparteien, sowohl China als auch den USA gefällt oder potenzielle Verluste mindert. Die Aussage „Wir brauchen eine neue Strategie“ ist jedoch viel einfacher, als sie detailliert zu beschreiben und nicht nur die Frage „Was als nächstes tun?“ zu beantworten, sondern auch die Frage „Wie geht das?“.

Also, was wird als nächstes passieren? Offiziell hat Seoul seine Position noch nicht formuliert. Der Autor stimmt der Ansicht zu, dass Südkorea „ein empfindliches Gleichgewicht zwischen den beiden Nationen herstellen muss, indem es die strategische Ambiguität beibehält und sich von Fall zu Fall einer Reihe von Fragen nähert“.

Die ROK kann sich dem globalen Trend, der zu Konflikten führt, nicht widersetzen. Daher ist eine entscheidende Achse in Richtung der Vereinigten Staaten trotz künftiger Vergeltungsmaßnahmen aus Peking wahrscheinlich das geringere von zwei Übeln. Wie der Autor bereits erwähnt hat, muss Seoul daher den besten Weg finden, um die neue Politik der Öffentlichkeit vorzustellen und zu versuchen, die schwierige Entscheidung so lange wie möglich zu verzögern.

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