Saudi-Arabien: Ehrgeizige Pläne und Fakten vor Ort

Saudi-Arabien hat Pläne zur Umsetzung einer ehrgeizigen 800-Milliarden-Dollar-Initiative angekündigt, die darauf abzielt, Riad im nächsten Jahrzehnt zu vergrößern und die Hauptstadt in ein wirtschaftliches, soziales und kulturelles Zentrum in der Region des Persischen Golfs zu verwandeln.

Von Viktor Mikhin / New Eastern Outlook

Die ehrgeizige Strategie wurde von Fahd Al-Rasheed, dem Präsidenten der Königlichen Kommission für Riad City, im Vorfeld der diesjährigen wichtigen hochrangigen Treffen zwischen den Führern der G20 und der für die städtische, wirtschaftliche, soziale und kulturelle Entwicklung der saudi-arabischen Hauptstadt zuständigen Kommission vorgestellt. „Riad ist bereits ein sehr wichtiger Wirtschaftsmotor für das Königreich, und obwohl es bereits sehr erfolgreich ist, soll der Plan jetzt, im Rahmen der Vision 2030, diesen Weg tatsächlich weitergehen, um die Bevölkerung auf 15 Millionen Menschen zu verdoppeln“, sagte Fahd Al-Rasheed gegenüber Arab News.

„Wir haben in der Stadt bereits 18 Megaprojekte im Wert von über 1 Billion Saudi Rial, über 250 Milliarden Dollar, gestartet, um sowohl die Lebensqualität zu verbessern als auch ein viel höheres Wirtschaftswachstum zu erreichen, damit wir Arbeitsplätze schaffen und die Bevölkerung in 10 Jahren verdoppeln können. Es handelt sich um einen bedeutenden Plan, und die ganze Stadt arbeitet daran, dass dies geschieht“, fügte er hinzu. In den nächsten Jahren werden trotz des trockenen Klimas in Riad 7 Millionen Bäume gepflanzt, und nach der Fertigstellung wird der King Salman Park voraussichtlich größer sein als der Hyde Park in London.

All diese Pläne klingen wirklich vielversprechend, und es wäre ein Leichtes, an der Begeisterung unserer saudischen Partner in der Ölindustrie teilzuhaben. Leider ist die gegenwärtige Realität nicht so rosig, und die „Handlung der Volksmärchen aus Tausendundeiner Nacht“ ändert sich oft, um die nackten Tatsachen vor Ort widerzuspiegeln. Obwohl Fahd Al-Rasheed von der saudischen Vision 2030 sprach, scheinen sich nur wenige im Königreich mit der Strategie zu befassen. Und es ist nicht so, dass die saudische Führung das Königreich nicht in einen himmlischen Ort verwandeln will, sondern dass sie einfach nicht einmal für die Grundbedürfnisse des Landes Geld hat und in allen Bereichen sparen muss. Daher ist es viel sinnvoller, die unrealistischen Pläne vorerst zu vergessen. Natürlich ist es die reine Freude zu leben und sich um nichts zu kümmern, aber dazu braucht ein Land wie früher eine robuste Wirtschaft und hohe Einkünfte.

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Die schlecht durchdachte und formulierte Ölstrategie, um deren Umsetzung sich Kronprinz Mohammad Bin Salman Al Saud bemüht hat, hatte starke negative Auswirkungen auf alle ölproduzierenden Nationen und insbesondere auf Saudi-Arabien. Infolgedessen war die saudische Führung gezwungen, wieder auf den Boden der Tatsachen zurückzukehren und in allen möglichen Bereichen zu sparen. Vorerst scheint die saudische Vision 2030 also so gut wie vergessen.

Um mit der Notlage fertig zu werden, verdreifachte Saudi-Arabien ab 1. Juli seinen Mehrwertsteuersatz und setzte ab Juni im Rahmen von Kostensenkungsprogrammen eine Lebenshaltungskostenzulage aus, um den schweren wirtschaftlichen Auswirkungen der Coronavirus-Pandemie und dem plötzlichen Verfall der Ölpreise entgegenzuwirken. Etwa 1,5 Millionen Staatsbedienstete sind von der letztgenannten Maßnahme betroffen. Bei der Lebenshaltungskostenzulage handelte es sich um eine monatliche Zahlung von 1.000 Riyals (267 Dollar), die König Salman bin Abdulaziz Al Saud 2018 einführte, „um die gestiegenen finanziellen Belastungen, einschließlich der Mehrwertsteuer und des Anstiegs des Benzinpreises, auszugleichen“.

Die „Devisenreserven der Zentralbank des Königreichs fielen im März so schnell wie seit mindestens 20 Jahren nicht mehr“ und erreichten den niedrigsten Stand seit 2011, während das Haushaltsdefizit Saudi-Arabiens im ersten Quartal 2020 aufgrund des Einbruchs der Öleinnahmen 9 Milliarden Dollar erreichte. Der Nachrichtensender Middle East Eye berichtete, dass im Januar 2015, als Salman bin Abdulaziz Al Saud König wurde, die „Devisenreserven des Landes 732 Milliarden Dollar“ betrugen. Nach Angaben der saudi-arabischen Währungsbehörde waren diese Reserven bis Dezember 2019 auf 499 Milliarden Dollar geschrumpft, und seitdem sind sie weiter zurückgegangen. Das Königreich hat beträchtliche finanzielle Verluste und einen Rufschaden erlitten, weil es gezwungen war, die Einreise von Ausländern für Pilgerreisen in die beiden heiligen Städte Mekka und Medina vorübergehend auszusetzen.

Saudi-Arabiens Finanzminister Mohammed Al-Jadaan sagte reumütig, dass „die mit der Coronavirus-Pandemie verbundene Weltwirtschaftskrise“ zu drei großen Schocks für die saudische Wirtschaft geführt habe. Der erste war der beispiellose Rückgang der Ölpreise, der „zu einem starken Rückgang der Einnahmen des Königreichs führte“. Der zweite resultierte aus „den vorbeugenden Maßnahmen zur Eindämmung der Ausbreitung von Covid-19, die zur Aussetzung vieler wirtschaftlicher Aktivitäten führten“, was wiederum einen Tribut an den Nicht-Öleinnahmen forderte. Der dritte Schock wurde „durch die steigenden Ausgaben für den Gesundheitssektor zur Bewältigung der steigenden Zahl von Covid-19-Patienten“ verursacht.

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„Die Herausforderungen haben zusammengenommen zu einem Rückgang der Staatseinnahmen und zu einem Druck auf die öffentlichen Finanzen auf ein Niveau geführt, dem nur schwer zu begegnen ist, ohne die Makroökonomie und die öffentlichen Finanzen des Königreichs mittel- und langfristig zu schädigen“, sagte Mohammed Al-Jadaan. „Daher ist eine weitere Senkung der Ausgaben ein Muss, zusammen mit Maßnahmen zur Stabilisierung der Nicht-Öleinnahmen“, fügte der Finanzminister hinzu.

Übrigens scheint Mohammed Al-Jadaan vergessen zu haben, die riesigen Geldsummen zu erwähnen, die der machthungrige Kronprinz verschwendet hat. Scheinbar auf Autopilot, gab er enorme Summen aus, um den demokratisch gewählten Präsidenten Syriens, Baschar al-Assad, zu stürzen. Auch heute noch leistet Mohammad Bin Salman Al Saud angeblich weiterhin finanzielle Unterstützung für die militanten Besatzer des Gouvernements Idlib in Syrien und trägt damit zur Verzögerung bei der Suche nach einer Lösung des komplexen syrischen Konflikts bei. Auf Initiative des Kronprinzen stand Saudi-Arabien an der Spitze einer Koalition, die in den Bürgerkrieg in der brüderlichen Nation Jemen eingriff, der Tod und Zerstörung in dieser verarmten Nation zur Folge hatte. Ein solches militärisches Unternehmen erfordert eine beträchtliche Geldsumme, die der Haushalt des Königreichs dringend benötigt. Selbst jetzt schürt Riad weiterhin Spannungen mit dem Iran und scheint die einfache Tatsache nicht zu begreifen, dass der Westen zwar scheinbar Saudi-Arabien unterstützt, in Wirklichkeit aber seine bevorzugte Strategie der Spaltung und Eroberung verfolgt und damit seine Position in dieser wichtigen Region der Welt stärkt.

Hinzu kommt, dass veraltete US-Waffen zu einem zu hohen Preis an das Königreich verkauft werden. Tatsächlich hat Saudi-Arabien mehr militärische Ausrüstung und Waffen angehäuft, als seine Armee benötigt. Und erwarten die saudischen „Falken“ wirklich, siegreich aus einer Konfrontation mit dem Iran hervorzugehen, während sie weiterhin Niederlagen durch die armen jemenitischen Einwohner erleiden, die immer noch hauptsächlich mit sowjetischer Bewaffnung kämpfen? Außerdem stellt sich eine weitere Frage: „Warum hat Saudi-Arabien seine Beziehungen zu Katar verdorben und harte Sanktionen gegen diese kleine Nation verhängt (wozu die Amerikaner geneigt sind)? Es scheint, dass die Antwort „nur zum Spaß“ lautet.

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Die Folgen der schlecht durchdachten Politik des Kronprinzen sind bis heute spürbar. Tatsächlich besteht nach wie vor die Gefahr neuer Spannungen auf dem globalen Ölmarkt und weiterer finanzieller Verluste für alle und insbesondere für das Königreich. Medien und Experten haben über eine weitere Rivalität auf den Weltmärkten berichtet. Saudi-Arabien hat gedroht, sein Öl mit einem Preisnachlass zu verkaufen, um Nigeria und Angola zu unterbieten, weil sie die von der Organisation Erdöl exportierender Länder (OPEC) und ihren Verbündeten vereinbarten Produktionskürzungen nicht eingehalten haben. Die harte Haltung des Königreichs, das über die weltweit größte Rohölproduktionskapazität verfügt, könnte zu einem weiteren Ölpreiskrieg führen, der schwerwiegende Folgen haben wird.

„Wir wissen, wer Ihre Kunden sind“, sagte der saudi-arabische Energieminister Berichten zufolge gegenüber den Vertretern Nigerias und Angolas, die China und Indien zu ihren größten Kunden zählen. Indien befindet sich jedoch immer noch mitten in der Coronavirus-Pandemie, so dass sich seine Wirtschaft noch nicht erholt hat. Die einzige Hoffnung für Riad ist China, das über Pipelines unbegrenzte Mengen billigen Öls und Gases aus Russland erhält. Es ist ganz klar, dass Moskau in der gegenwärtigen schwierigen Lage keine Pläne hat, die Lieferungen dieser fossilen Brennstoffe zu reduzieren. Die saudische Führung hat daher keine andere Wahl, als innezuhalten und lange und gründlich nachzudenken, bevor sie voreilige Entscheidungen trifft. Die Welt hat sich verändert, und Saudi-Arabien ist nicht mehr der einzige Führer auf dem globalen Ölmarkt.

Noch immer steht es den Beamten in Riad frei, weiterhin über ihre ehrgeizigen Pläne zu sprechen, aber ihre Verwirklichung erfordert riesige Geldsummen, die das Königreich derzeit einfach nicht in seinem Haushalt hat. Und ohne finanzielle Unterstützung sind all diese Hoffnungen und Träume nichts weiter als eine Fata Morgana in der arabischen Wüste, die verschwindet, sobald man versucht, sie näher zu betrachten.

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