MBS soll bis Jahresende saudischer König werden

Angesichts des potenziellen Verlusts seiner beiden größten Verbündeten wird erwartet, dass der Kronprinz die Macht festigen wird.

Von Redaktion

Der saudische Kronprinz Mohammed bin Salman, dessen kranker 84-jähriger Vater König Salman am Montag ins Krankenhaus eingeliefert wurde, wird wahrscheinlich noch vor den US-Wahlen im November dieses Jahres die Kontrolle über das Königreich übernehmen, sagen Experten.

„Es wird erwartet, dass er bis Ende des Jahres den Thron besteigen wird“, sagte Nabeel Nowairah, ein unabhängiger Forscher der arabischen Golfstaaten. Einige Quellen gehen davon aus, dass der Wechsel sogar innerhalb des kommenden Monats stattfinden könnte.

König Salman – von dem der Königliche Hof bekannt gab, dass er wegen einer Gallenblasenentzündung ins Krankenhaus eingeliefert wurde – soll sich nicht auf seinem Sterbebett befinden. Angesichts der Unsicherheit über seinen Gesundheitszustand und die bevorstehenden US-Wahlen könnte der 34-jährige Kronprinz jedoch schützend die Zügel in die Hand nehmen, um einen reibungslosen Machtwechsel zu gewährleisten.

Der als MBS bekannte Kronprinz ist bereits dazu übergegangen, seine ernsthaftesten Rivalen zu verdrängen und jeden Versuch, den Thron zu besteigen, in der Einschätzung von Nowairah zu einem „Selbstmordkommando“ zu machen.

Prinz Ahmed bin Abdulaziz, der jüngere Bruder von König Salman, der im Oktober 2018 aus London zurückkehrte, weil er inmitten des weltweiten Aufschreis über die Ermordung des Kolumnisten der Washington Post, Jamal Khashoggi, Gespräche zur Schadensbegrenzung geführt haben soll, wurde im März wegen eines angeblichen Putschversuchs ins Gefängnis gebracht.

Prinz Mohammad bin Nayef, der ehemalige Kronprinz und langjährige Vertraute des US-Geheimdienstes, wurde in derselben Nacht verhaftet.

Saudi-Arabien, das 1932 gegründet wurde, wird seit dem Ableben seines Gründers von einem seiner Söhne regiert, wobei die Autorität von Bruder zu Bruder überging und durch den familiären Konsens besiegelt wurde. Mohammad bin Salman wäre der erste König in der Geschichte Saudi-Arabiens, dem diese Legitimität fehlt.

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„Fast alle sind in Haft, die wichtigen Leute“, sagte Nowairah. „Bin Nayef selbst ist in Haft – sie dürfen alle nicht ausreisen. Und es gibt Dutzende von Prinzen, die das Land nicht verlassen dürfen und deren Bewegung überwacht wird. Ich denke, im Moment ist alles unter Kontrolle.“

Das bedeutet aber nicht, dass der Kronprinz ruhig schlafen kann.

„Ich erwarte, dass bis November etwas passiert“, sagte Abdullah Alaoudh, ein saudischer Forscher und Gastprofessor an der George Washington University.

MBS, nicht einmal der älteste unter seinen eigenen Brüdern, „fehlt diese Tradition“ der Fundamente des Königreichs, „und er kennt sie sehr gut, und das ist Teil seiner Paranoia“.

Aloudh spricht aus Erfahrung. Sein eigener Vater, ein prominenter Reformprediger, wurde 2017 ins Gefängnis geworfen, nachdem er sich für eine Lösung der saudi-arabischen und emiratischen Auseinandersetzungen mit Katar eingesetzt hatte, und sitzt jetzt in der Todeszelle.

„MBS hat wirklich Angst vor der Zukunft, und um ihm gegenüber fair zu sein, ist er bei der Nachfolge immer einen Schritt voraus. Er hat hart durchgegriffen, bevor überhaupt jemand daran dachte, seine Nachfolge anzufechten.

Der umstrittene Erbe hat Grund, seinen Machterhalt im Vorfeld der US-Präsidentschaftswahlen im November weiter zu festigen, bei denen sein Verteidiger im Oval Office, Donald Trump, und sein Altersgenosse im Nahen Osten, Jared Kushner, möglicherweise von der Macht verdrängt werden könnten.

Trumps Gegner, der demokratische Kandidat Joe Biden, hat Bin Salmans Politik, vom Krieg im Jemen bis zur Ermordung von Khashoggi, vehement kritisiert.

Bei einer Debatte im November 2019 gelobte Biden, „Saudi-Arabien zu der Paria zu machen, die es ist“, und sagte, dass es „in der gegenwärtigen Regierung in Saudi-Arabien nur einen sehr geringen sozialen Wiedergutmachungswert gebe“. Er versprach auch, den Verkauf von US-Waffen an Saudi-Arabien für dessen Krieg im Jemen zu beenden.

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„Mit der Unterstützung von Trump fühlt sich MBS ermutigt, weil er mit allem davongekommen ist. Er tötete in einem Konsulat unter den Augen der ganzen Welt einen Mann und kam damit davon. Der Kongress war wütend, die Republikaner noch mehr als die Demokraten“, sagte Aloudh.

Nachdem Bin Salman die traditionelle parteiübergreifende Unterstützung der USA für das Königreich beschädigt hat, wird er in der Zeit nach der Trump-Ära an Einfluss verlieren.

„Die Wahrscheinlichkeit, dass König Salman im kommenden Januar noch König ist, ist sehr gering“, sagte ein westlicher Forscher, der das Königreich häufig besucht. Dann wird der gewählte US-Präsident vereidigt.

„Ich glaube, dass dies wirklich eine gesundheitliche Herausforderung für König Salman ist“, sagte der Forscher gegenüber der Asia Times unter der Bedingung der Anonymität, um seinen Zugang zum Königreich zu schützen, und deutete an, dass sich ein möglicherweise ernsteres Gesundheitsproblem beschleunigen könnte.

Der Forscher stellt fest, dass Salman seinem Erben gelegentlich die Exekutivgewalt übertragen hat, wenn er außer Landes ist, oft in Marokko. „Ich könnte mir vorstellen, dass er einen königlichen Erlass erlässt und sagt: Ich gehe jetzt und ruhe mich aus, aber mein Sohn hat das Sagen“.

Die eigentliche Frage, so Nowairah, ist, wen Mohammad bin Salman zu seinem Kronprinzen wählen wird. „Das ist die Frage, die sich jeder stellt“, sagte er. Viele enge Beobachter, so Nowairah, glauben, dass MBS seinen Bruder, den stellvertretenden Verteidigungsminister, Prinz Khaled, wählen wird.

Khaled diente als saudischer Botschafter in Washington, bevor er inmitten des Aufschreis über den Mord an Khashoggi zurückgerufen wurde. Es wird vermutet, dass Khaled Khashoggi sagte, er könne seine Papiere nur in Istanbul abholen, wo er im Konsulat des Königreichs ermordet wurde, und nicht in den Vereinigten Staaten, wo er ansässig war.

Nowairah bezweifelt, dass die Wahl auf Khaled fallen wird, dessen Ernennung im Widerspruch zu einer Regel stünde, die von der königlichen Familie am Vorabend der MBS eingeführt wurde, um seinen Onkel, den ehemaligen Kronprinzen Mohammed bin Nayef, aus der Thronfolge zu verdrängen.

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Um die Königsfamilie zu beruhigen, hatte König Salman zugestimmt, dass sein Sohn nach seiner Himmelfahrt einen Kronprinzen aus einem gesonderten Zweig der Familie ernennen müsse, um zu verhindern, dass aus dem Königreich „Salman-Arabien“ wird.

Sobald König Salman jedoch König war, konnte Prinz Mohammad dieses Gentleman Agreement innerhalb einer Stunde ändern.

Nowairah hält es für wahrscheinlicher, dass MBS einen seiner Cousins zum Kronprinzen wählt und ihn möglicherweise auf eine eher zeremonielle Rolle ohne ernsthafte zusätzliche Pflichten zurückstufen wird. „Aber wer auch immer es ist, und das ist so gut wie sicher, der Kronprinz wird später ausgewechselt werden“.

Es wird angenommen, dass er seinen Sohn bevorzugt, der mit etwa 12 Jahren noch zu jung ist.

Mohammad bin Salman „hat die letzten drei Jahre damit verbracht, dafür zu sorgen, dass es in der Öffentlichkeit keinen Namen gibt, wenn es um die Macht geht, außer ihm“, betont der westliche Forscher.

„Es sei denn, er benennt einen völlig nutzlosen Lakaien, aber wenn man jemanden benennt, der eindeutig nicht für die Rolle geeignet ist, könnte das einige Bedenken aufwerfen.“ Die Lösung? Keinen Kronprinzen zu benennen.

Doch was, wenn Bin Salman plötzlich stirbt? Dann wird es ohne einen Kronprinzen ernannt zu haben zu massiven Machtkämpfen innerhalb der saudischen Königsfamilie kommen. Diese könnten zu einem Bürgerkrieg führen, der das Land zerfallen lässt.

Dieses Szenario läge im Interesse Israels, welches eine „Balkanisierung“ der arabischen Nachbarschaft unterstützt, um so keine potentiell feindliche Großmacht mehr in seiner unmittelbaren Nähe zu haben.

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