Entkoppeln sich Russland und Belarus?

Der belarussische Präsident Alexander Lukaschenko führt seine wohl wichtigste politische Schlacht. Obwohl erwartet wird, dass er die für den 9. August angesetzten Präsidentschaftswahlen leicht gewinnen wird, da die meisten Oppositionskandidaten verhaftet wurden, sieht er sich ernsthaftem Druck sowohl aus Russland als auch aus dem Westen ausgesetzt.

Von Nikola Mikovic

Belarus, die ehemalige Sowjetrepublik, die in den westlichen Mainstream-Medien als „die letzte Diktatur in Europa“ bezeichnet wird, ist offiziell Russlands engster Verbündeter in Europa. In Wirklichkeit haben die beiden Länder eine lange Geschichte von Streitigkeiten, insbesondere was die Öl- und Gaspreise betrifft. In den vergangenen zwei Jahrzehnten hat sich der Kreml Lukaschenkos Loyalität erkauft, indem er die belarussische Wirtschaft subventioniert und das osteuropäische Land mit billigem Erdgas und Rohöl versorgt hat. Im Januar dieses Jahres stoppte Russland die Öllieferungen an Raffinerien in Belarus, nachdem Moskau und Minsk die Ölpreise für 2021 nicht neu verhandelt hatten.

Seitdem begann Belarus, seine Energieimporte zu diversifizieren. Im April kaufte Minsk 80.000 Tonnen Arab Light Rohöl aus Saudi-Arabien. Zuvor hatte Belarus die erste Ladung norwegischen Öls erhalten, und im Mai kaufte die ehemalige Sowjetrepublik Berichten zufolge auch die US-Öl. Obwohl die Preise und der Transport von Öl aus diesen Ländern nach Belarus viel teurer sind als Ölimporte aus dem benachbarten Russland, zeigte der belarussische Präsident, dass er bereit ist, mehr zu zahlen, damit er nicht vor Putin niederknien und um billiges Öl bitten muss.

Abgesehen vom Öl können sich die beiden Länder nicht über den Preis für Erdgas einigen. Lukaschenko beschuldigte Moskau kürzlich, Erdgas nach Europa zu einem Preis unter 70 Dollar pro tausend Kubikmeter zu verkaufen, während Belarus, Russlands Verbündeter, 127 Dollar zahlen muss. Die Coronavirus-Krise hat zu einem starken Rückgang der Energiepreise geführt, aber Russland weigert sich immer noch, die Preise für Erdgas an Belarus zu senken. Russlands Energieriese Gazprom hat sich bereit erklärt, erst dann über einen Preis für Erdgas zu verhandeln, wenn Minsk seine Schulden in Höhe von 165 Millionen Dollar für das gelieferte Gas beglichen hat. Belarus hingegen bestreitet, dass Minsk Schulden bei Gazprom hat.

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Auf jeden Fall sind die Energiefragen noch lange nicht gelöst, und ohne billiges Gas und Öl könnte die belarussische Wirtschaft in große Schwierigkeiten geraten. Das BIP des Landes ist bereits um 1,8 Prozent zurückgegangen, was eine Folge der weltweiten Coronavirus-Krise sein könnte. Da die Welt vor einer radikalen Umgestaltung des Energiehandels steht, ist es unwahrscheinlich, dass Russland seinem Verbündeten weiterhin billiges Erdgas und Rohöl zur Verfügung stellen wird, es sei denn, es erhält bedeutende Zugeständnisse von Minsk.

Vor zwanzig Jahren bildeten die beiden Länder eine supranationale Organisation mit dem Namen „Russisch-Belorussischer Unionsstaat“. Seitdem existiert diese Entität hauptsächlich auf dem Papier, da sich Moskau und Minsk in entscheidenden Fragen wie gemeinsame Währung, Parlament, Regierung, Zoll, Währung, Justiz- und Steuersystem nicht einigen können. Es gibt Spekulationen, dass Russland von Belarus eine engere Integration in den Unionsstaat Russland-Belorussland und den Austausch billiger Energie fordert.

Lukaschenko ist sich durchaus bewusst, dass sein Land die Währungssouveränität verlieren würde, wenn die gemeinsame Währung in Moskau gedruckt würde. Wenn er sich andererseits entscheidet, sich nach Westen zu wenden, wird er eine neoliberale „Schocktherapie“ durchführen und die belarussische Wirtschaft entsprechend den Forderungen des IWF reformieren müssen. Angesichts der Tatsache, dass seine Position aufgrund der wirtschaftlichen Lage und der von außen unterstützten Proteste in ganz Belarus schwächer wird, wird er wahrscheinlich einige schmerzhafte Kompromisse eingehen müssen.

Der belarussische Staatschef beschuldigte kürzlich Russland und Polen, sich in die bevorstehenden Präsidentschaftswahlen eingemischt zu haben, und sagte, es würden „schreckliche Fälschungen“ über ihn verbreitet, einige davon in russischen anonymen Berichten in den sozialen Medien. Es ist erwähnenswert, dass in Belarus eine Form von psychologischer Kriegsführung stattfindet. Anti-Lukaschenko-Aktivisten begannen Propagandamantras zu verbreiten, wonach der Präsident nur von drei Prozent der belarussischen Wähler unterstützt wird. Ein solches Szenario ist praktisch unmöglich, da er von der überwiegenden Mehrheit der Rentner, die mehr als 20 Prozent der Bevölkerung ausmachen, sowie von der Landbevölkerung und bis zu einem gewissen Grad auch von den Beschäftigten im öffentlichen Dienst nachdrücklich unterstützt wird. Dennoch versucht die Opposition, unterstützt vom Westen, die Illusion zu erwecken, Lukaschenko habe seine Legitimität verloren.

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Es gibt Spekulationen, dass bestimmte Oppositionskandidaten, wie Viktor Babariko, von Russland unterstützt werden. Babariko, ehemaliger Bankier, der 20 Jahre lang für die örtliche Einheit der russischen Gazprombank arbeitete, wurde als die ernsthafteste Bedrohung für Alexander Lukaschenko angesehen. Er wurde am 18. Juni verhaftet, nachdem er beschuldigt worden war, 430 Millionen Dollar aus Weißrussland im Rahmen von Geldwäscheplänen abgezweigt zu haben. Seine Verhaftung löste im ganzen Land Proteste aus, aber da der Sicherheitsapparat, der von einem der Söhne Lukaschenkos kontrolliert wird, dem derzeitigen Präsidenten gegenüber immer noch loyal ist, besteht derzeit keine Gefahr für Lukaschenko, gestürzt zu werden.

Im vergangenen Monat verhaftete die belarussische Polizei den populären Vlogger Syarhey Tsikhanouski und hinderte ihn auf diese Weise daran, bei den Präsidentschaftswahlen zu kandidieren. Nikolai Statkewitsch, der Präsidentschaftskandidat bei der Wahl 2010 war, wurde ebenfalls inhaftiert, und letzte Woche wurde Juri Gubarewitsch, der Chef der Bewegung Für Freiheit, wegen „Durchführung einer Massenveranstaltung“ zu 15 Tagen Gefängnis verurteilt. Es bleibt abzuwarten, ob Babariko gegen Lukaschenko kandidieren darf oder ob die Wahlkommission seine Kandidatur für ungültig erklären wird, da er angeblich in Korruptionspläne verwickelt ist.

In jedem Fall wird erwartet, dass Lukaschenko die Wahl leicht gewinnen wird, und er scheint auch auf mögliche Unruhen vorbereitet zu sein. Kürzlich reiste er nach Moskau, um an der Siegesparade teilzunehmen, und selbst wenn man davon ausging, dass er den russischen Präsidenten Wladimir Putin treffen würde, reiste er gleich nach der Parade nach Minsk ab. Dennoch sind Brücken nicht niedergebrannt worden, denn die beiden Führer trafen sich wieder, als sie an einer Zeremonie zur Enthüllung des Denkmals für den sowjetischen Soldaten in der russischen Stadt Rzhev teilnahmen.

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Es wird erwartet, dass Lukaschenko bis zu den Wahlen versuchen wird, die Unterstützung Russlands zu erhalten, und somit garantiert wird, dass der Kreml ihn nicht im Stich lässt, so wie es den ehemaligen ukrainischen Präsidenten Viktor Janukowitsch „verraten“ hat, der 2014 nach den vom Westen unterstützten gewalttätigen Protesten gestürzt wurde und nach Russland flüchten musste.

Im Gegensatz zu Janukowitsch scheint Lukaschenko, der seit 26 Jahren an der Macht ist, zum Kampf entschlossen zu sein. Um an der Macht zu bleiben, wird er jedoch wahrscheinlich gewisse Zugeständnisse entweder an Russland oder an den Westen machen müssen. Oder vielleicht gegenüber beiden.

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