Die USA nehmen es über dem Südchinesischen Meer mit Peking auf, aber die ASEAN bleibt vorsichtig

Da sich die Beziehungen zwischen den USA und China verschlechtern und der Handel mit China inmitten der Covid-19-Pandemie notwendig ist, können die Länder der Region es nicht riskieren, sich auf die Seite Washingtons zu stellen, sagen Analysten.

Von Redaktion

Die meisten ASEAN-Länder werden vorsichtig bleiben und die Vereinigten Staaten nicht öffentlich Seite, nachdem Washington die expansiven Ansprüche Pekings im Südchinesischen Meer zurückgewiesen hatte so die Analysten laut der South China Morning Post (SCMP) aus Hongkong.

Beobachter sagten, dass die Länder im Verband Südostasiatischer Nationen auch über die Auswirkungen eines möglichen Zusammenstoßes zwischen den beiden größten Volkswirtschaften der Welt besorgt seien, nachdem US-Außenminister Mike Pompeo am Montag Chinas Souveränitätsbehauptungen in der umstrittenen Wasserstraße als „völlig ungesetzlich“ bezeichnete.

Le Hong Hiep, Forschungsstipendiat am ISEAS-Yusof-Ishak-Institut in Singapur, sagte gegenüber der SCMP, Pompeos Erklärung würde es den ASEAN-Ländern ermöglichen, eine stärkere rechtliche und politische Position gegenüber Peking im Südchinesischen Meer einzunehmen. „Möglicherweise müssen sie dies jedoch so tun, dass sie nicht als auf der Seite Washingtons gegen Peking gesehen werden“, sagte Le.

Die strategische Rivalität zwischen den USA und China hat in den letzten Wochen dazu geführt, dass sich die Beziehungen zwischen den beiden Ländern in Fragen wie dem Zollkrieg, den Handelsungleichgewichten, den Ursprüngen von Covid-19 und der Autonomie Hongkongs verschlechtert haben.

Die bilateralen Beziehungen sind inzwischen so ausgefranst, dass einige Analysten darauf hingewiesen haben, dass Peking und Washington nicht gemeinsam mit Dialogpartnern in Asien zusammengetroffen seien, um die Koordinierung von Covid-19 zu erörtern, obwohl sie dies einzeln über andere Institutionen und Mechanismen wie Asean+3 und die Quad, die indisch-pazifische Gruppierung der USA, Indiens, Japans und Australiens, getan hätten.

Lucio Blanco Pitlo III, Forschungsstipendiat der Stiftung Asia-Pacific Pathways to Progress, sagte, dass viele ASEAN-Länder ihre Beziehungen zu China aufrechterhalten müssten, um ihre wirtschaftliche Erholung inmitten der Pandemie sicherzustellen. „In dem Maße, in dem der Handel mit und Investitionen aus China für die Wiederbelebung ihrer von monatelangem Stillstand gebeutelten Volkswirtschaften wichtig sind, könnte Vorsicht die Oberhand gewinnen“, sagte er der Zeitung.

Benjamin Ho, Assistenzprofessor an der S. Rajaratnam School of International Studies der Technologischen Universität Nanyang in Singapur, sagte der SCMP, die meisten ASEAN-Länder würden Pompeos Kommentare im Kontext der bevorstehenden US-Wahlen interpretieren, bei denen die Beziehungen zu China zu einer wichtigen außenpolitischen und sogar nationalen Sicherheitsfrage werden würden. Es sei daher unwahrscheinlich, dass sie aktive Maßnahmen ergreifen würden, um sich auf die Seite Washingtons zu stellen, sagte Ho und fügte hinzu, dass diese Länder abwarten würden, bis die nächste US-Regierung bestätigt sei.

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Pitlo merkte an, dass Pompeo in seinen Äußerungen das internationale Tribunal von Den Haag im Jahr 2016 nachdrücklich unterstütze, die Chinas weitreichende Ansprüche im Südchinesischen Meer entkräftete. Allerdings hat das Schiedsgericht nur beschränkte Rechte und der Schiedsspruch ist eigentlich ungültig, da lediglich die Philippinen unter der damaligen sehr US-freundlichen Aquino-Administration dieses anriefen, obwohl eigentlich beide Beteiligten des Streits dies tun müssten.

Der philippinische Außenminister Teodoro Locsin Jnr. sagte am Sonntag, dass das Urteil „die Frage der historischen Rechte und maritimen Ansprüche im Südchinesischen Meer endgültig geregelt“ habe, basierend auf dem Seerechtsübereinkommen der Vereinten Nationen von 1982, und „nicht verhandelbar“ sei.

Gebietsansprüche im Südchinesischen Meer.

Am Dienstag sagte der Sprecher von Präsident Rodrigo Duterte, Harry Roque, dass der Seestreit „nicht unsere Beziehungen zu China zusammenfasst“ und dass die Regierung die Entscheidung von 2016 nicht durchsetzen werde. „Wir werden mit unseren freundschaftlichen Beziehungen fortfahren. Die Angelegenheiten, die voranschreiten können, werden voranschreiten. Die Angelegenheiten, die nicht gelöst werden können, werden beiseite gelegt“, sagte Roque.

Locsin, der am Dienstag mit dem chinesischen Außenminister Wang Yi sprach, twitterte, dass die größten Volkswirtschaften der Welt einander immer noch brauchen, damit sie sich von den Auswirkungen der Pandemie erholen können. Manila und Peking würden mit „friedlichen Verhandlungen“ fortfahren, um die Differenzen im Südchinesischen Meer beizulegen, sagte er.

Ho warnte, dass Manila langfristig mehr zu verlieren habe als Washington, wenn die Beziehungen zu Peking zusammenbrächen. „Wirtschaftlich würden die Philippinen in großen Schwierigkeiten stecken, und das wäre weniger Spielraum für Manila“, sagte er.

Unter Hinweis darauf, dass Pompeos Behauptungen die gegenwärtige Stimmung der chinesisch-amerikanischen Beziehungen widerspiegelten, sagte Ho, Washington habe in der Vergangenheit im Allgemeinen neutralere Begriffe verwendet, wenn es um das Südchinesische Meer ging, und es vorgezogen, die Region ihre territorialen Differenzen friedlich lösen zu sehen. „Was sich jetzt geändert hat, ist, dass die USA ihre Kritik an China expliziter äußern, während sie in der Vergangenheit eher eine verschleierte Zurechtweisung oder Kritik hinter den Kulissen gegenüber Peking war“, sagte Ho.

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Le vom ISEAS-Yusof-Ishak-Institut merkte an, dass, obwohl Washington Pekings maritimen Forderungen im Südchinesischen Meer mehrfach abgelehnt habe, dies der bisher direkteste und stärkste Angriff auf China sei, und dass es um den Wunsch der USA gehe, Recht und Ordnung auf dem Wasserweg zu schützen, ebenso wie um die verschärfte strategische Rivalität.

„Pompeos Erklärungen zielten darauf ab, Chinas Ansehen und die Legitimität seines Vorgehens gegen andere klagende Staaten im Südchinesischen Meer zu untergraben“, sagte er. „Sie könnten auch den Weg dafür ebnen, dass die USA in Zukunft stärkere Maßnahmen ergreifen, um Chinas durchsetzungsstarke Schritte im Meer herauszufordern“.

Der Präsident des Asian Vision Institute, Vannarith Chheang, sagte angesichts der Spannungen zwischen den USA und China der SCMP, dass „harte Machtgewinne“ Vorrang vor Diplomatie und Dialog hätten, und fügte hinzu, dass die ASEAN bei der Bewältigung der Rivalität nur eine begrenzte Rolle spiele.

Zu der Frage, ob die Behauptungen von Pompeo die Verhandlungen zwischen den ASEAN und China über einen Verhaltenskodex im Südchinesischen Meer beeinflussen würden, meinten einige Analysten, es sei unwahrscheinlich, dass sie angesichts der andauernden Pandemie in nächster Zeit vorankommen würden. Chheang sagte, dass die Gespräche möglicherweise sogar über 2021 hinaus verschoben werden müssten.

Der Verhaltenskodex ist ein rechtsverbindliches Dokument, das regelt, wie die Länder im Südchinesischen Meer inmitten sich überschneidender Gebietsansprüche handeln sollen. Er basiert auf der 2002 von China und den 10 ASEAN-Mitgliedstaaten unterzeichneten Erklärung über das Verhalten der Parteien im Südchinesischen Meer.

Pitlo von der Asia-Pacific Pathways to Progress Foundation sprach sich jedoch dafür aus, dass die südostasiatischen Länder die Verhandlungen über einen „wirksamen und verbindlichen“ Verhaltenskodex mit China beschleunigen sollten.

„Die ASEAN sollte nicht untätig herumsitzen und zusehen, wie sich die Rivalität zwischen zwei geopolitischen Rivalen in ihrer Nachbarschaft verschärft“, sagte er. „Es steht zu viel auf dem Spiel, als dass sie in diesem sich entfaltenden Drama an Einfluss verlieren könnten.

Le vom ISEAS-Yusof-Ishak-Institut warnte davor, dass die Verhandlungen über den Verhaltenskodex angesichts der jüngsten Erklärung aus Washington Rückschläge erleiden könnten, da die antragstellenden Staaten ermutigt werden könnten, Öl- und Gasaktivitäten in ihren jeweiligen ausschließlichen Wirtschaftszonen zu verfolgen. „China wiederum könnte sie zur Einstellung solcher Aktivitäten zwingen, was die Spannungen im Südchinesischen Meer erhöhen und die Verhandlungen behindern könnte“, sagte er.

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Peking hat seine Präsenz in den umstrittenen Gewässern durch eine Kombination aus Vermessungsschiffen der chinesischen Regierung, Schiffen der Küstenwache und Fischerbooten der Miliz aufrechterhalten.

In dem am Dienstag veröffentlichten Bericht des malaysischen Generalrechnungsprüfers hieß es, dass zwischen 2016 und 2019 ganze 89 Mal chinesische Schiffe der Küstenwache und der Marine in malaysische Gewässer im Südchinesischen Meer eingedrungen seien.

Die chinesischen Schiffe wurden in den Gewässern von Sarawak und vor der Westküste von Sabah, zwei malaysischen Staaten in Borneo, gefunden. In dem Bericht hieß es, dass von den 89 Eindringlingen 72 von der chinesischen Küstenwache (CCG) und 17 von der Marine der Volksbefreiungsarmee (PLAN) stammten.

„Die Prüfung ergab, dass der Grund für die Anwesenheit der CCG und der PLAN darin bestand, die Präsenz Chinas in Bezug auf seine Ansprüche im Südchinesischen Meer, insbesondere im Gebiet von Beting Patinggi Ali, nachzuweisen“, hieß es im Bericht.

Beting Patinggi Ali, international bekannt unter dem Namen Luconia Shoals, liegt nur 84 Seemeilen von der Küste Sarawaks entfernt, aber China hat einen Anspruch auf das Landstück erhoben.

Die chinesische nationalistische Boulevardzeitung Global Times beschuldigte Washington am Dienstag, der „größte Manipulator“ und die „größte Bedrohung für die Stabilität“ im Südchinesischen Meer zu sein.

Peng Nian, ein Mitarbeiter am chinesischen Nationalen Institut für Südchinesische Seestudien, sagte, Washington habe „oft so getan, als sei es fair“, einen Kampf in den umstrittenen Gewässern zu stoppen, aber in Wirklichkeit habe es in Wirklichkeit „anderen gegen China geholfen“.

Die USA hatten Peking auch lange gedrängt, die Entscheidung des Tribunals über das Südchinesische Meer aus dem Jahr 2016 zu respektieren. „Daher sind Pompeos Kommentare lediglich Versuche, solche Praktiken weiter bekannt zu machen und den diplomatischen Druck auf China zu erhöhen“, sagte Peng.

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