Die Reibungen zwischen den USA und China werden weiter wachsen

Angesichts der tief verwurzelten Uneinigkeit zwischen den beiden Ländern in Kernfragen gibt es mehrere Facetten der Beziehungen zwischen den USA und China, die ungeachtet der Besetzung des Weißen Hauses im Jahr 2021 weiterhin angespannt bleiben werden.

Nach dem Ausbruch des Coronavirus haben erneute Spannungen zwischen den USA und China die heikle Entspannung erschwert, die beide Länder durch das fragile Handelsabkommen der Phase I erreicht haben, mit dem das Muster der eskalierenden Zölle gestoppt und einige schrittweise Reformen der chinesischen Marktpraktiken angeboten wurden.

Mit den durch Covid-19 verursachten wirtschaftlichen Auswirkungen und den bevorstehenden Präsidentschaftswahlen verlor die Trump-Administration ihre Fähigkeit, in einer expandierenden Wirtschaft und mit einer rekordverdächtig niedrigen Arbeitslosigkeit zu kämpfen. Stattdessen haben das Weiße Haus und die Republikanische Partei ihr Wahlprogramm verlagert und konzentrieren sich nun auf einen „strategischen Gegner“ – China.

Obwohl die Trump-Regierung China während ihrer gesamten Amtszeit kritisch gegenüberstand, sieht die Republikanische Partei nun in der „Hart gegen China“-Rhetorik eine mobilisierende Kampagnenbotschaft für die Wähler von Präsident Trump. Diese strategische Verschiebung spielt auf eine seit langem bestehende strukturelle Spannung zwischen den beiden Ländern mit grundlegenden Unterschieden in der Regierungsführung, der Wirtschaftsplanung und der Geopolitik an.

Nach der Normalisierung der Handelsbeziehungen und der Befürwortung der Aufnahme Chinas in die Welthandelsorganisation im Jahr 2001 gingen die USA mit China unter der Prämisse vor, dass die Marktöffnung die Demokratisierung und wirtschaftliche Liberalisierung vorantreiben würde. Doch nach anhaltenden Fällen von Diebstahl geistigen Eigentums, erzwungenen Joint-Venture-Vereinbarungen und strengerer Zensur und Machtkonsolidierung durch Präsident Xi Jinping sind Republikaner und Demokraten gegenüber den Beziehungen der Vereinigten Staaten zu China kritischer geworden.

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Auf kurze Sicht hat die eskalierende Rhetorik der Trump-Administration die Sicherheit des Handelsabkommens der Phase I in Frage gestellt, während die Erwartungen an jeden Anschein eines „Phase II“-Abkommens allzu hoch sind. Angesichts der bevorstehenden Wahlen könnten wir erleben, wie Präsident Trump seine Stammwähler mobilisiert, indem er das Abkommen in Frage stellt oder die Beschränkungen im Zusammenhang mit kritischen Technologien und Einwanderung verschärft.

Bidens Bedenken

Der Herausforderer von Präsident Trump in diesem Rennen, der ehemalige Vizepräsident Joe Biden, hat ebenfalls Veränderungen im Verhältnis der Vereinigten Staaten zu China gefordert. Bidens zentrale Anliegen sind zwei Aspekte: die Eindämmung des sich ausbreitenden Autoritarismus und die Schaffung einer konsequenten Rechenschaftspflicht für wirtschaftliches und geopolitisches Fehlverhalten. Biden hat die Bemühungen der chinesischen Regierung um eine Konsolidierung der regionalen Macht sowie die Menschenrechtsverletzungen in Xinjiang kritisiert. Er hat zur Zusammenarbeit der Unternehmen bei den Überwachungsbemühungen aufgerufen und Wirtschaftssanktionen für jegliche Verletzung der bürgerlichen Freiheiten von US-Bürgern und -Einheiten angedroht.

Obwohl Biden wahrscheinlicher als Präsident Trump in der Lage sein wird, die Außenpolitik über multilaterale Partnerschaften anzugehen – indem er die US-Verbündeten bei den Verhandlungen mit China nutzt -, wird eine Regierung Bidens dennoch einen Strukturwandel in der amerikanisch-chinesischen Außenpolitik fordern. Angesichts der tief verwurzelten Uneinigkeit zwischen den beiden Ländern in Kernfragen gibt es mehrere Facetten der Beziehungen zwischen den USA und China, die ungeachtet der Besetzung des Weißen Hauses im Jahr 2021 spannungsgeladen bleiben werden.

Kritische Technologie, ein langjähriges Anliegen in den Beziehungen zwischen den USA und China, ist zu einem langfristigen Regulierungsproblem innerhalb der nationalen Sicherheits- und Wirtschaftsbehörden der USA geworden. Angesichts des Wettbewerbs bei Spitzentechnologien wie 5G haben die USA eine Politik verfolgt, die die industrielle Dominanz der nächsten Generation sowohl schützen als auch Anreize für sie schaffen wird, während gleichzeitig entscheidende nationale Sicherheitsbedenken angegangen werden.

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Das US-Handelsministerium hat vor kurzem Vorschriften verabschiedet, die darauf abzielen, die Lieferketten von Technologien wie der Halbleiterindustrie vor Eingriffen der chinesischen Regierung zu schützen. Diese Vorschriften – kombiniert mit strengeren Beschränkungen für den chinesischen Telekommunikationsgiganten Huawei – senden ein klares Signal: Die USA werden weiterhin eine Politik durchsetzen, die einen entscheidenden Technologievorteil fördert und gleichzeitig die nationale Sicherheit und die wirtschaftlichen Interessen der USA schützt.

In der Zwischenzeit hat der Kongress als Reaktion auf Chinas anfänglichen Umgang mit dem Coronavirus-Ausbruch sowie auf seine jüngsten Aktionen in Hongkong mehrere Gesetze eingebracht – darunter ein Reparations- und Sanktionsgesetz gegen Beamte, die mit der Coronavirus-Reaktion in Verbindung stehen, ein Gesetz, das Chinas souveräne Immunität gegen Klagen aufhebt, und neue Gesetze im Zusammenhang mit der Störung der Autonomie Hongkongs. Auch wenn nur wenige davon Gesetzeskraft erlangen werden, deuten diese Gesetzesentwürfe auf einen klaren Trend in der Gesetzgebung hin, der wahrscheinlich weit über 2021 hinaus anhalten wird.

‚Neuverlegung von Lieferketten‘

Darüber hinaus hat das Coronavirus erneut Gespräche über das „Re-shoring“ von Lieferketten geführt, beginnend mit jenen, die für die Bekämpfung von Covid-19 entscheidend sind. Der Kongress und das Weiße Haus entwickeln aktiv Anreizpakete, um bestimmte Hersteller von persönlicher Schutzausrüstung und anderen medizinischen Hilfsgütern zu ermutigen, die Produktion in die USA zurückzuverlagern und eine breitere Palette industrieller Produktion anzuziehen.

Ein sektorweites Re-shoring wird Jahrzehnte kontinuierlicher staatlicher Unterstützung und strategischer Planung durch Unternehmen, unabhängig von der Branche, erfordern. Dennoch gehen wir davon aus, dass diese Gespräche mit großer Wahrscheinlichkeit auch in den nächsten mehreren Verwaltungen fortgesetzt werden.

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Auch haben die USA die Finanzmärkte als ein Schlachtfeld gegen China identifiziert – aus Gründen der nationalen Sicherheit und der Marktöffnung. Seit Jahren weist das Public Company Accounting Oversight Board (PCAOB) auf „China-Related Access Challenges“ hin, die die Fähigkeit der Behörde behindert haben, „vollständigen und rechtzeitigen Zugang“ für Inspektionen und Untersuchungen chinesischer öffentlicher Unternehmen zu erhalten.

In dem Bestreben, die US-Kapazität zur Prüfung dieser Firmen zu stärken, verabschiedete der Senat den Holding Foreign Companies Accountable Act (HFCA), der von den Aktiengesellschaften verlangen würde, offenzulegen, ob sie „im Besitz oder unter der Kontrolle einer ausländischen Regierung“ wie der Kommunistischen Partei Chinas sind, und der einem Unternehmen drei Jahre Zeit geben würde, um die PCAOB-Prüfungen zu erfüllen – oder das Risiko einer Entlistung von US-Börsen zu riskieren. Obwohl die Zukunft dieser Maßnahme ungewiss ist, setzen sich wichtige Mitglieder des Kongresses dafür ein, das regulatorische Risikoprofil chinesischer Firmen zu erhöhen.

Auch wenn die hektischen Anti-China-Aktionen innerhalb der US-Regierung durch die Politik des Coronavirus katalysiert worden sein mögen, werden die kritischen Probleme, die wieder aufgetaucht sind, kurzfristig nicht verblassen. Vielmehr könnten sie das Gespräch in der unvermeidlichen nächsten Verhandlungsrunde – diplomatisch oder wirtschaftlich – zwischen der US-amerikanischen und der chinesischen Regierung bestimmen.

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