Der China-Iran-Pakt wird für beide Seiten nicht problemlos sein

Der Wert und die Erwünschtheit des Iran als Verbündeter für China sind in diesem Jahr gestiegen.

Von Yun Sun / Asia Times

Die jüngste Enthüllung eines Abkommens zwischen China und Iran zur Stärkung ihrer wirtschaftlichen und sicherheitspolitischen Beziehungen hat viele überrascht.

Einige finden es merkwürdig, dass Peking seine ohnehin schon schwierigen Beziehungen zu Washington noch stärker belasten will. Andere stellen die Weisheit Pekings in Frage, sich ausdrücklich an Teheran zu orientieren, was das empfindliche Gleichgewicht, für dessen Aufrechterhaltung China hart gearbeitet hat, zwischen Iran und Saudi-Arabien stören könnte.

Tatsächlich verfolgt China genau solche Abkommen wie das mit dem Iran, um Verbündete unter „gleichgesinnten“ Ländern aufzubauen, um dem entgegenzuwirken, was Peking als eine von den USA geführte Anti-China-Koalition wahrnimmt. Diese Bündnisse sind bedeutender, als die USA denken, und ebenso fragiler, als Peking hoffen könnte.

Die Verschlechterung der Beziehungen zwischen Peking und Washington in den letzten Jahren hat China gezwungen, den Versuch zu unternehmen, Beziehungen zu bisher unerwünschten Partnern zu knüpfen. Unter den für die Großmächtekonkurrenz wichtigen Staaten, die noch nicht Mitglied des westlichen Klubs sind, sind Russland und der Iran die beiden für China folgerichtig „freundschaftliche Kräfte“.

Der Iran mit seinem regionalen Einfluss und seinen Ambitionen im Nahen Osten sowie seiner Kränkung gegenüber Washington hat in der großen Strategie Chinas zunehmend an Attraktivität gewonnen.

Der Wert und die Erwünschtheit des Iran als Verbündeter für China sind in diesem Jahr gestiegen, da Covid-19 die Beziehungen zwischen den USA und China in den freien Fall drängt.

Die „beispiellosen Komplikationen im äußeren Umfeld“, wie sie in einem Leitartikel der People’s Daily zum Ausdruck gebracht werden, haben Peking in einer Vielzahl von Fragen – von territorialen und maritimen Streitigkeiten bis hin zum Status von Hongkong und Taiwan – auf einen direkten Kollisionskurs mit vielen Ländern, darunter Australien, Indien, Kanada und Japan sowie mehreren in Europa, gebracht.

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Während Chinas Beziehungen zu den USA und die vermeintlich von den USA geführte Koalition auf ihren Tiefpunkt fallen, sucht Peking nach jeder sympathischen Kraft, die Chinas internationales Ansehen stärken kann.

Schon vor der Pandemie hatten China, Iran und Russland ihre Neigung gezeigt, sich um einen strategischen Zweck zusammenzuschließen.

Im vergangenen Dezember veranstalteten die drei im Golf von Oman ihre erste gemeinsame Militärübung überhaupt. Obwohl das chinesische Militär die Übung als eine Demonstration des Willens und der Fähigkeit der drei Länder rechtfertigte, den Frieden und die Sicherheit auf See in der Region aufrechtzuerhalten, wurde der Schritt weithin als ein Signal des Trotzes gegen das US-Militär in der Region interpretiert.

Das Abkommen zwischen China und Iran beinhaltet, soweit sich aus dem durchgesickerten Material feststellen lässt, die chinesische Finanzierung der Entwicklung der iranischen Infrastruktur im Austausch gegen iranisches Rohöl zu einem Vorzugspreis.

Seit dem Auslaufen der von Washington gewährten Ausnahmeregelung im Mai 2019 hat China seine Ölimporte aus dem Iran reduziert. Diese Reduzierung hat sich in diesem Jahr beschleunigt. Der Rückgang der iranischen Importe erfolgte selbst dann, als Chinas gesamte Ölimporte stiegen und im Mai 10,4 Millionen Barrel pro Tag erreichten, was einem Anstieg von 4,5 Prozent gegenüber dem Vorjahr entspricht.

Von den USA genötigt, hat Peking sein Vorgehen nur widerwillig an die amerikanischen Sanktionen angepasst. Es ist jedoch nach wie vor massiv unzufrieden mit dem Rückzug der USA aus dem Iran-Nukleardeal.

Peking macht nicht nur den US-Rückzug und die fortgesetzten Sanktionen für die steigenden Spannungen in der Region verantwortlich, sondern nimmt den USA auch den Schaden übel, den sie China zugefügt haben, insbesondere die weitreichende Gerichtsbarkeit Washingtons über chinesische Unternehmen, die Geschäfte mit dem Iran machen. Der in Kanada anhängige Auslieferungsfall von Meng Wanzhou, Huaweis Finanzchef, ging auf die US-Sanktionen gegen den Iran zurück.

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Praktisch gesehen ist Peking zwar gegen diese Sanktionen, aber es ist nach wie vor ein Problem, das die chinesisch-iranische wirtschaftliche Zusammenarbeit nicht zu umgehen vermochte. Wenn das Abkommen umgesetzt wird, wird der wahrscheinlichste Weg über das Tauschhandelssystem führen, das die beiden Länder seit langem praktizieren. Das System vermeidet direkte Finanztransaktionen und hat chinesische Produkte und Dienstleistungen für den Handel mit iranischem Öl verwendet.

Darüber hinaus besteht seit langem die Überzeugung, dass die USA zögern, große chinesische Finanzinstitutionen wie die Bank of China und wichtige staatliche Unternehmen wie die China National Petroleum Corporation (CNPC) unter US-Sanktionen zu stellen, weil sie Störungen der amerikanischen Wirtschaft befürchten.

Während also die Regierung von US-Präsident Donald Trump aus einer Vielzahl von Gründen eine beispiellose Bereitschaft gezeigt hat, chinesische Unternehmen mit Sanktionen zu belegen, wettet Peking darauf, dass Washington nicht so weit gehen will, diese großen Institutionen für einen Tauschhandel unter Sanktionen zu stellen. China wettet auch darauf, dass aus den Wahlen im November in den USA eine andere Regierung hervorgehen wird, und Peking könnte einen gewissen Spielraum haben, um ohne Provokation einzugreifen.

Der Iran ist offensichtlich verzweifelt auf der Suche nach Investitionen und wirtschaftlicher Zusammenarbeit, während China um Partnerschaften, Unterstützung und potenzielle Verbündete wetteifert. Die gegenseitigen strategischen Bedürfnisse schaffen die Notwendigkeit für das Abkommen. Es bleibt jedoch abzuwarten, ob es für beide Seiten wirtschaftlich machbar oder wünschenswert sein wird.

China will keine Wiederholung seiner Beziehungen zu Venezuela, wo die massive Finanzierung, die es Caracas angeboten hat – Mittel, die mit Rohöl zurückgezahlt werden sollten – nicht zurückgezahlt wurde, weil Venezuela bankrott ging und das Öl nicht abpumpen konnte. Der Iran seinerseits will nicht allzu lange für Zahlungen in Öl zur Rechenschaft gezogen werden.

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Der Iran hat sich besonders davor gefürchtet, wegen der für Teheran ungünstigen äußeren Rahmenbedingungen in suboptimale Geschäfte mit China verwickelt zu werden. Wenn der Iran entscheidet, dass sich seine Beziehungen zum Westen verbessern werden, werden strenge Bedingungen mit den Chinesen nur Groll und Ressentiments hervorrufen. Auch wenn die beiden Länder vorerst den Wunsch haben, zusammenzuarbeiten, werden die Beziehungen nicht problemlos sein.

Der Großmachtwettbewerb spaltet die Welt zunehmend in zwei Lager. China und der Iran könnten zusammen mit Russland als die neuen Achsenmächte im westlichen Narrativ auftauchen.

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