China und USA auf dem Weg zur „vollständigen wirtschaftlichen Entkopplung“

Peking bereitet sich dafür vor, zur Not auch völlig von den Vereinigten Staaten von Amerika entkoppelt agieren zu können. Doch kann China eine parallele Welt aufbauen?

Von Nikkei Asia Review

Man kann mit Fug und Recht behaupten, dass die Spannungen zwischen den USA und China auf ein Niveau eskaliert sind, das seit den Tagen der Nixon-Administration, als die bilateralen Beziehungen zwischen den beiden Ländern endlich begannen, als die Kommunisten ihre Verpflichtung zur Isolation und Abschottung gegenüber dem kapitalistischen Westen aufgaben, nicht mehr zu beobachten war.

Obwohl sie in den Schlagzeilen nie viel Aufmerksamkeit erregt hat, hat die US-Marine im umkämpften Südchinesischen Meer, das Peking als souveränes chinesisches Territorium beansprucht, zunehmend ihre militärische Stärke unter Beweis gestellt, obwohl eine Entscheidung des Internationalen Strafgerichtshofs Chinas Ansprüche auf einige dieser Riffe und Inseln im Süd- und Ostchinesischen Meer zurückgewiesen hat.

In der vergangenen Woche schickte die Marine zwei Flugzeugträger, um einige der größten Militärübungen zu beginnen, die die US-Streitkräfte jemals im Südchinesischen Meer durchgeführt haben – ein Zeichen der Stärke mit einer klaren Botschaft: Dass die USA bereit sind, den militärischen Ambitionen Chinas im Pazifik entgegenzutreten.

Ein Reporter der Nikkei Asian Review bemerkte am Donnerstag, dass ein ehemaliger hochrangiger KPCh-Beamter diese Woche in einer wichtigen akademischen Zeitschrift einen Leitartikel veröffentlicht hat, der anscheinend gegen die Parteilinie verstößt und eine noch radikalere Lösung vorschlägt: die vollständige wirtschaftliche Abkopplung von den USA.

Der Autor geht sorgfältig auf die Tatsache ein, dass der Isolationismus im 20. Jahrhundert in China eine schlechte Geschichte hat: Anstatt dass China im Alleingang handelt, argumentiert Zhou Li, ein 65-jähriger ehemaliger stellvertretender Leiter der Internationalen Verbindungsabteilung der Kommunistischen Partei Chinas, dass ein konkurrierender „Yuan-basierter“ Wirtschaftsblock entstehen müsse, der mit dem auf dem Dollar basierenden Finanzsystem rivalisiert.

In einem Kommentarbeitrag schlüsselt ein Autor für Nikkei Zhous Argument auf:

Es war eine angespannte erste Juliwoche in den Meeren Asiens.

Während zwei US-Flugzeugträger, die USS Ronald Reagan und die USS Nimitz, täglich Hunderte von Flugzeugen in den Himmel über dem Südchinesischen Meer schossen, führte China im selben Meer Marineübungen durch. In einer seltenen und symbolträchtigen Aktion führte die Marine der Volksbefreiungsarmee auch Übungen mit scharfer Munition im Ostchinesischen Meer und im Gelben Meer durch.

Inmitten der Spannungen war ein veröffentlichter Artikel in vielen chinesischen Kreisen in aller Munde. Der Inhalt des Artikels, der in der Annahme verfasst wurde, dass der neuartige Coronavirus China und die Welt für längere Zeit stören wird, ist höchst umstritten.

Der Artikel prognostiziert ein Aufbrechen industrieller Lieferketten, eine Entkoppelung zwischen China und den USA und eine in Dollar- und Yuan-Wirtschaftsblöcke gespaltene Welt.

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Der Autor ist Zhou Li, ein 65-jähriger ehemaliger stellvertretender Leiter der Internationalen Verbindungsabteilung der Kommunistischen Partei Chinas, einer Abteilung, die für die parteigeführte Diplomatie zuständig ist. Seine Ansichten unterscheiden sich deutlich von der offiziellen chinesischen Regierungslinie; sie sind ebenfalls radikal.

Zhou sagt, die Chinesen müssen sich vorbereiten:

Auf die Verschlechterung der Beziehungen zwischen China und den USA und die volle Eskalation des Kampfes.
Um mit der schrumpfenden Auslandsnachfrage und einer Unterbrechung der Lieferketten fertig zu werden.
Auf lange Sicht für eine neue Normalität des Zusammenlebens mit der neuartigen Coronavirus-Pandemie.
Um die Hegemonie des Dollars zu verlassen und allmählich die Abkopplung des Yuan vom Dollar zu verwirklichen.
Für den Ausbruch einer globalen Nahrungsmittelkrise.
Für ein Wiederaufleben des internationalen Terrorismus.

Zhou scheut sich nicht, ein düsteres Bild der chinesischen Wirtschaft zu zeichnen, und seine Formulierungen unterscheiden sich deutlich von denen offizieller Dokumente, die von Regierungsbürokraten erstellt werden.

„Viele internationale Wirtschaftsorganisationen wie der Internationale Währungsfonds haben Berichte herausgegeben, in denen das weltweite Wirtschaftswachstum in diesem Jahr auf bis zu minus 4,9 Prozent zurückgestuft wird, die schlimmste wirtschaftliche Rezession seit der Großen Depression in den 1930er Jahren“, schrieb Zhou.

Der Artikel geht weiter: „Die Auftragslage bei unseren Exporteuren hat sich stark verschlechtert. Die Produktion in den vor- und nachgelagerten Unternehmen ist ins Stocken geraten. Die internationale Transportlogistik wurde blockiert. Es mangelt an Rohstoffen, und die Betriebe können ihre Produkte nicht liefern. Dieses Phänomen übt enormen Druck auf unser stabiles Wachstum und die Sicherheit unserer Arbeitsplätze aus.

Zhou hat zwar nicht näher darauf hingewiesen, aber angedeutet, dass Chinas derzeitige wirtschaftliche Lage so hart ist, dass auch das Land ein Null- oder Negativwachstum verzeichnen könnte.

Es ist genau der „schwarze Schwan“ – ein schwerwiegender Vorfall, der sich der konventionellen Weisheit entzieht und unvorhersehbar ist -, vor dem Präsident Xi Jinping gewarnt hat.

Darüber hinaus wies Zhou darauf hin, dass der Yuan-Block auf dem Hinterfuß steht. „Die USA kontrollieren den Hauptkanal für internationale Zahlungen und Verrechnungen, nämlich über SWIFT“, schrieb er und wies darauf hin, dass die internationalen Zahlungsinformationen chinesischer, russischer und iranischer Unternehmen in den Händen Washingtons liegen.

Eine Unterbrechung der Lieferketten würde der 5G-Strategie des chinesischen Telekommunikationsausrüsters Huawei unweigerlich einen Schlag versetzen.

Sollten Zhous Vorhersagen zutreffen, würden verschiedene Zukunftspläne von Xis zerbröckeln.

Aber es gibt ein noch größeres Problem.

Wenn China über den Aufbau eines Wirtschaftsblocks hinausgeht und sich selbst isoliert, wird es zweifellos in die Welt zurückkehren, bevor es Ende 2001 der Welthandelsorganisation beitrat – ein Sprungbrett für das darauf folgende hohe Wirtschaftswachstum.

Schlimmer noch, China wird möglicherweise in die Zeit zurückreisen, bevor es 1979 während des Kalten Krieges diplomatische Beziehungen mit den USA aufnahm.

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Die historische Annäherung Chinas an die USA erfolgte einige Jahre nach dem Ende der Kulturrevolution 1966-1976, einer von Mao Zedong initiierten politischen Kampagne, bei der zahlreiche unschuldige Menschen zu Opfern wurden, nachdem sie als Konterrevolutionäre stigmatisiert worden waren.

Die Kulturrevolution folgte auf den Großen Sprung nach vorn 1958-1961, eine rücksichtslose Kampagne, die ebenfalls auf Geheiß Maos gestartet wurde, um eine starke Steigerung der landwirtschaftlichen und industriellen Produktion zu erreichen. Die Kampagne scheiterte, und eine große Zahl von Menschen verhungerte.

Um sicher zu sein, hat Xi kürzlich einen Befehl erlassen, sich auf das Schlimmste vorzubereiten, auch in den Beziehungen Chinas zu den USA, und dabei den Ausdruck „unter dem Strich“ verwendet, und sogar vom Schlimmsten ausgegangen ist.

Aber bisher war es in China ein Tabu, darauf hinzuweisen, inwieweit sich die Lage um China durch den „neuen Kalten Krieg“ verschlechtern könnte.

„In den sechs Monaten seit dem Ausbruch haben die herrschenden US-Behörden – einschließlich der Trump-Administration und des US-Kongresses – ihren Druck auf China weiter verstärkt“, schrieb Zhou und nannte Beispiele wie die Aufhebung der Vorzugsbehandlung für Hongkong und die Entsendung von Kriegsschiffen in die Meerenge von Taiwan und ins Südchinesische Meer.

Er sagte, dass die USA versuchten, das „China-„Virus“ in die Resolutionen des UN-Sicherheitsrates zu schreiben, und dass sie versuchten, als Entschädigung für die Pandemie US-Staatsanleihen zu beschlagnahmen, die China gekauft hatte.

Zhou ist kein bloßer Gelehrter. Er ist eine Figur, die dem Zentrum des diplomatischen Nervenzentrums der Partei nahe stand.

Darüber hinaus erschien sein Artikel in einer Zeitung, die von der Chinesischen Akademie für Sozialwissenschaften, einer regierungsnahen Denkfabrik, herausgegeben wurde. Er erschien als Teil eines Sonderbeitrags über „eine Gemeinschaft mit einer gemeinsamen Zukunft für die Menschheit“.

Inmitten einer Zusammenstellung von Artikeln, die Xis Konzept einer „Gemeinschaft mit einer gemeinsamen Zukunft für die Menschheit“ loben, sticht Zhous Artikel seltsamerweise hervor. Es war, als wolle er sagen, dass die „Gemeinschaft“, die Xi sich vorstellt, die eines Wirtschaftsblocks ist.

Der Artikel hat eine Flut von Interpretationen und Spekulationen darüber entfacht, warum China es wagte, ein Weltuntergangsszenario zu enthüllen.

In einer einfachen Interpretation könnte Zhous Artikel ein Versuch einer präventiven Schadensbegrenzung vor einer plötzlichen Abkoppelung sein, die das chinesische Volk verunsichern und zu sozialen Unruhen führen könnte.

Der Artikel hat bei den chinesischen Lesern ein Gefühl der Entschlossenheit hinterlassen. „China wird niemals verlieren“ und „Schlagt die USA“ sind häufige Kommentare, die von denjenigen, die ihn lesen, hinterlassen werden.

Einige Chinesen haben auf den Artikel kühl reagiert. „Die Entkoppelung zwischen den USA und China ist ein Hirngespinst“, sagte ein Leser. „Es gibt keine Möglichkeit, dass wir durch eine solche Methode miteinander auskommen können“. Diese Ansicht wird von anderen skeptischen Lesern geteilt.

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Andere sagen, es könnte im Einklang mit der traditionellen Art stehen, Ansichten euphemistisch auszudrücken. Diese euphemistischen Artikel scheinen zwar der Partei gegenüber loyal zu sein, üben jedoch häufig Kritik oder geben der Partei Ratschläge.

In der zweiten Hälfte seines Artikels berührte Zhou höhere Lebensmittelpreise, die bereits aufgedeckt wurden, und das mögliche Auftreten einer globalen Nahrungsmittelkrise.

In der Vergangenheit gab China, der weltgrößte Importeur von Sojabohnen, im Zuge der Industrialisierung die Nahrungsmittelselbstversorgung auf. Ohne ein internationales Umfeld, das der Weltwirtschaft zum Gedeihen verhilft, könne China seine Bevölkerung nicht ernähren.

Einige sagen, Zhous Artikel könnte indirekt Ausdruck der Unzufriedenheit gegenüber einem derzeitigen Führungsteam sein, das außer Kontrolle gerät.

Es ist von großem Interesse, wie Zhou, ein ehemaliger in Moskau stationierter Diplomat, die Selbstzerstörung der Sowjetunion analysierte, nachdem sie in eine wirtschaftliche Ecke gedrängt worden war.

Der Untergang der Sowjetunion ist ein Thema, für das sich Xi selbst interessiert hat. Für ihn ist es ein schlechtes Beispiel, das China vermeiden muss.

Er sagte einmal: „Warum ist die Sowjetunion zerfallen? Warum ist die Kommunistische Partei der Sowjetunion zusammengebrochen? Ein wichtiger Grund war, dass ihre Ideale und Überzeugungen ins Wanken gerieten.“

„Schließlich brauchte es nur noch ein leichtsinniges Wort von Michail Gorbatschow, um die Kommunistische Partei der Sowjetunion aufzulösen, und eine große Partei war verschwunden“, sagte er.

Xi machte die Äußerungen im Dezember 2012 in der Provinz Guangdong, kurz nachdem er das Ruder der Kommunistischen Partei Chinas als deren Generalsekretär übernommen hatte.

Xi ist fest entschlossen, seine kommunistische Herrschaft um jeden Preis zu schützen und alle Schritte zu verhindern, die zu „Farbrevolutionen“ führen könnten.

Die Einführung des höchst umstrittenen Gesetzes zur nationalen Sicherheit in Hongkong ist ein Teil dieses Puzzles.

Mitte Juni deutete der chinesische Vizepremier Liu He, der im Januar als Wirtschaftsberater von Xi das „Phase eins“-Handelsabkommen mit den USA unterzeichnete, ein weiteres Teil des Puzzles an – eine Wirtschaft, die hauptsächlich auf der inländischen Zirkulation basiert.

Das riecht nach der von Xi kurz nach dem Ausbruch des Handelskrieges zwischen den USA und China erwähnten Politik des „Selbstvertrauens“ im Stil von Mao Zedong.

Welches ist Zhous wahres Motiv, das Worst-Case-Szenario zu entwerfen? Wird sich China tatsächlich von den USA abkoppeln?

Ist es für die Mächte wirklich möglich, einen militärischen Zusammenstoß zu vermeiden?

Der Artikel hat mehr Fragen als Antworten aufgeworfen.

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