Australien erobert Ozeanien zurück

Während China in den letzten Jahren seinen Einfluss in Ozeanien immer weiter ausbaute, versucht Australien nun entgegenzusteuern. Auch hier greift man zur Scheckbuch-Diplomatie.

Von Sofia Pale / New Eastern Outlook

In den letzten zehn Jahren hat China Australien im Konkurrenzkampf um Einflusssphären in Ozeanien fast besiegt und die kleinen Inselstaaten, die über den riesigen Raum im Pazifik verstreut sind, an eine auf Yuan lautende „Nadel von Krediten“ gehängt. Folglich ist eine Region, die für Australien äußerst wichtig ist, fast zu einem Stützpunkt für Chinas militärische Präsenz geworden. Vanuatu, Fidschi und Papua-Neuguinea, die geografisch nahe am australischen Kontinent liegen, haben sich 2018 ernsthaft mit der Möglichkeit befasst, in ihren Gebieten chinesische Militärstützpunkte zu errichten.

Aufgrund dieser Umstände besteht das Hauptziel für Scott Morrison, den Premierminister Australiens, der 2018 an die Macht kam, darin, die ehemals engen Beziehungen zu seinen ozeanischen Nachbarn wiederherzustellen, von denen die meisten vor fünfzig Jahren unter australischer Herrschaft standen und vollständig vom Willen Canberras abhängig waren.

Die Rolle, die Australien nach der Erlangung der Souveränität seiner Untertanen spielte, ist bis Mitte der 2000er Jahre von zentraler Bedeutung geblieben: Die Außenpolitik dieser Inselstaaten war der Linie der australischen Führung untergeordnet, deren Vertreter jährlich am Pacific Islands Forum teilnahmen, der wichtigsten Regionalorganisation in Ozeanien, an der heute 16 Länder teilnehmen.

In den letzten Jahren haben jedoch die Handels- und Wirtschaftsinitiativen Chinas, von denen die größte die One Belt One Road-Initiative ist und Fidschi, Papua-Neuguinea und Vanuatu umfasst, die scheinbar unerschütterliche Dominanz Australiens in Ozeanien gestört. Und Canberra war unter der Führung von Morrison gezwungen, zunächst eine beträchtliche Summe in Form von Zuschüssen und Darlehen für Infrastrukturprojekte (2,18 Milliarden Dollar) bereitzustellen, die die chinesischen Investitionen in der Region überstiegen, um zu versuchen, die Inselstaaten, die aus seiner Kontrolle geraten sind, dazu zu zwingen, sich wieder dem Einfluss ihres historischen Partners zu unterwerfen.

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Ein wichtiger Schritt, den Morrison unternahm, waren Besuche in Ozeanien im Jahr 2019: Zum ersten Mal in der Geschichte besuchte der australische Premierminister Fidschi (mit einer Bevölkerung von 900.000 Menschen) und Vanuatu (300.000 Menschen), das am aktivsten mit China zusammengearbeitet hatte und Peking daher viel verdankte (konkret schuldete Vanuatu 50 Prozent seiner gesamten Auslandsschulden gegenüber China), und unterzeichnete mit ihnen eine Reihe von wirtschaftlichen und anderen Partnerschaftsabkommen, um zu versuchen, den Einfluss Pekings zu verringern.

Was Papua-Neuguinea betrifft, so erwies es sich, obwohl der Umfang der australischen Wirtschaftshilfe für dieses Land der größte der Welt ist, als schwierig, durch eine Erhöhung der Subventionen Einfluss auf seine Beziehungen zu China auszuüben. Ein Land mit 8 Millionen Einwohnern (mehr als die 5 Millionen in Neuseeland), das vom neuen Premierminister James Marape angeführt wird, hat sich für die Taktik „Freunde aller und Feinde keiner“ entschieden, d.h. für den Wunsch, Investitionen von allen Partnern, seien es Chinesen, Australier oder andere, zu akzeptieren, aber keinen von ihnen zu bevorzugen (es sei darauf hingewiesen, dass die Schulden Papua-Neuguineas gegenüber China 23,7 Prozent seiner Auslandsschulden ausmachen). Dennoch beschloss Papua-Neuguinea, keine früheren Vereinbarungen mit Canberra über Modernisierungsarbeiten für den Marinestützpunkt Lombrum auf der Insel Manus zu brechen, die noch vor der Machtübernahme Morrisons getroffen worden waren.

Der australische Premierminister hat Ozeanien 2018-2020 „neu erkundet“ und war am erfolgreichsten beim Aufbau von Beziehungen zu den Salomon-Inseln, einem Staat mit 650.000 Einwohnern, dem China trotz der diplomatischen Anerkennung Taiwans (das bei seinen Beziehungen zu diesem Inselstaat auch die „Scheckbuch-Diplomatie“ anwendet) Kredite gewährt. Und von 2003 bis 2017 setzte Australien auf den Salomonen seine 7.000 Mann starke RAMSI-Mission (Regional Assistance Mission to Solomon Islands) ein, die sich aus Militär- und Polizeiangehörigen aus Ländern Ozeaniens zusammensetzte und (auf Einladung der eigenen Führung) die Entwaffnung lokaler Kämpfer und die Eindämmung ethnopolitischer Konflikte im Land zum Ziel hatte.

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Die wichtigste Errungenschaft für Scott Morrison war, dass der Premierminister der Salomonen, Manasseh Sogavare, im Jahr 2020 schließlich das Freihandelsabkommen PACER Plus (Pacific Agreement on Closer Economic Relations Plus) ratifizierte, das bereits 2017 von Canberra vorgelegt worden war. Als Bonus unterzeichneten sie ein Abkommen über Wanderarbeitnehmer, das es den Bewohnern des Inselstaates erlaubt, legal in Australien und Neuseeland zu arbeiten.

Die Verhandlungen über PACER Plus begannen vor mehr als zehn Jahren, und erst im Juni 2017 unterzeichneten in Nuku’alofa (der Hauptstadt Tongas) 9 Teilnehmer zusammen mit Australien und Neuseeland das Abkommen: diejenigen mit einer hohen Auslandsverschuldung gegenüber China (Samoa, Tonga, Kiribati), einer mittleren Verschuldung (Vanuatu, Salomon-Inseln) und einer geringen Verschuldung (Nauru, Tuvalu, Cook-Inseln, Niue). Bis zum Jahr 2020 hatten es jedoch nur Samoa, Tonga und Kiribati ratifiziert (neben den Salomonen, Australien und Neuseeland), während beispielsweise im Parlament von Vanuatu der Widerstand gegen die Ratifizierung des Abkommens zunimmt.

Papua-Neuguinea und Fidschi, die zu den bevölkerungsreichsten und wirtschaftlich stärksten Ländern Ozeaniens gehören, sind PACER Plus noch nicht einmal beigetreten. Beide Inselstaaten, die nach den Maßstäben der Region über eine recht entwickelte einheimische Fertigungsindustrie verfügen, weigerten sich, das Abkommen zu unterzeichnen, da es sich höchstwahrscheinlich negativ auf die lokale Industrie sowie auf die Fähigkeit der führenden Politiker in ganz Ozeanien auswirken wird, die ausländischen Investitionsströme zu regulieren. Nach Witzen von Experten sieht das „PACER-Plus“-Abkommen ohne die führenden Länder Ozeaniens eher wie ein „PACER-Minus“-Abkommen aus. Es wird jedoch erwartet, dass in den kommenden Monaten die übrigen Teilnehmer das Abkommen ratifizieren werden.

Auch für Australien ist es von Vorteil, mit den Salomon-Inseln zusammenzuarbeiten, da dieser Staat im Zeitraum 2021-2023 dem Wirtschafts- und Sozialrat der Vereinten Nationen (ECOSOC) beitreten wird, wo er die Interessen der sich entwickelnden Inselstaaten in Ozeanien in einem breiten Spektrum von Fragen vertreten wird, darunter Klimawandel und nachhaltige Entwicklung.

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Die wirtschaftlich tödliche Covid-19-Pandemie erwies sich als vorteilhaft für die Stärkung der Beziehungen Australiens zu den Salomon-Inseln: Obwohl es keine Infektionsfälle gab, wurde Ende März 2020 auf den Salomon-Inseln der viermonatige Ausnahmezustand eingeführt (das war der dritte in ihrer Geschichte – der erste wurde 1999 wegen des Ausbruchs des Bürgerkriegs eingeführt, der zweite 2014 vor dem Hintergrund verheerender Überschwemmungen). Infolgedessen wurde humanitäre und wirtschaftliche Hilfe aus einer Reihe von westlichen Ländern und internationalen Organisationen auf die Salomonen gelenkt. Australien stellte über 8 Millionen Dollar zur Verfügung, und Neuseeland sandte über 1 Million, während sich die finanzielle Unterstützung Chinas auf nur 300.000 Dollar belief, obwohl dies mit umfangreichen Lieferungen von persönlicher Schutzausrüstung und Testsystemen zur Identifizierung von Covid-19 einherging.

Abschließend möchte die Autorin darauf hinweisen, dass das Jahr 2020 bisher nicht nur für den australischen Premierminister Scott Morrison, der die Länder in Ozeanien wieder zusammenschustert und sie in den australischen Einflussbereich zurückführt, um die strategische Sicherheit seines Landes zu gewährleisten, sondern auch für die vielen Inselstaaten im Südpazifik erfolgreich war, die es geschafft haben, die „großen Spiele“ geschickt zu nutzen, um erhebliche Vorteile für sich selbst zu ernten.

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